Union-Web
Servicio de NoticiasPágina InstitucionalPágina de FormaciónColaboradoresComunidad ValencianaMedios de ComunicaciónEnviar Correo Electronico

LA AGONÍA DE CRISTO.

Tomas Moro.

 

Manuscrito de Sir Tomas Moro, redactado de su puño y letra en la Torre de Londres en vísperas de su decapitación el 6 de julio de 1535.

El manuscrito, salvado de la confiscación de Enrique VIII, pasó por voluntad de su hija Margaret a manos españolas y a traves de Fray Pedro de Soto, confesor del Emperador CarlosV, vino a parar a Valencia, patria de Luís Vives, amigo de Moro, y quizas fuera esa su intención o lo quiso el destino.

***

AVADOLCI

en 1997 estrenó como línea propia de investigación, entre otras, la de MORO/ERASMO/VIVES, y realizó la localización de todas las figuras retóricas empleadas por el venerable humanista, sobre el texto latino y la primera versión española de Alvaro de Silva obtenida de la inglesa de Clarence H Miller.

***

La Alcaldesa de Valencia (España), Rita Barberá ha promovido (diciembre 1998) la edición facsimil del "tesoro escondido" que en su venerable silencio guardaba el Real Colegio del Corpus Christi, desde que hace 400 años llegara a manos de su fundador el Patriarca Juan de Ribera.

 

Si emocionante es para el que cree, tener en las manos el preciado texto escrito en la mazmorra de la Torre de Londres, mayor gozo de espíritu alcanzará quien lo lea en la versión doble y directa latino/castellana, que acaba de ver la luz.

***

El que sigue es el texto analizado por AVADOLCI antes de que apareciera la edición facsimil, pero son los mismos pensamientos de Thomas More

 

 

 

 

 

DE TRISTITIA CHRISTI

(Primera Parte)

(PAGINAS 1 A 82 DEL MANUSCRITO)

 

 

  1. "SOBRE LA TRISTEZA, AFLICCIÓN, MIEDO Y ORACIÓN DE CRISTO ANTES DE SER CAPTURADO" (Mt 26,Mc 14,Lc 22,Io 18).

 

 

Oración y mortificación con Cristo.

 

"Y dicho el himno de acción de gracias, salieron hacia el monte de los Olivos " 1 . Aunque había hablado de tantas cosas santas durante la cena con sus Apóstoles, sin embargo, y a punto de marchar, quiso acabarla con una acción de gracias. !Ah! (EXCLAMACIÓN) qué poco nos parecemos a Cristo aunque llevemos su nombre y nos llamemos cristianos. Nuestra conversación en las comidas no sólo es tonta y superficial (incluso por esta negligencia advirtió Cristo que deberemos rendir cuenta) (PARÉNTESIS), sino que a menudo también es perniciosa, y una vez llenos de comida y bebida (METÁFORA) dejamos la mesa sin acordarnos de Dios y sin darle gracias por los bienes que nos ha otorgado.

Un hombre sabio y piadoso, que fue egregio investigador de los temas sagrados y arzobispo de Burgos 2 (PERÍFRASIS), da algunos argumentos convincentes para mostrar que el himno que Cristo recitó con los Apóstoles consistía en aquellos seis salmos que los hebreos llaman el "gran allelluia", es decir, el salmo 112 y los cinco restantes. Es una costumbre antiquísima que han seguido para dar gracias en la fiesta de Pascua y en otras fiestas (REDICIÓN) importantes. Incluso en nuestros días siguen usando este himno para las mismas fiestas. Por lo que se refiere a los cristianos, aunque solíamos decir diferentes himnos de bendición y acción de gracias según las épocas del año, cada uno apropiado a su época, ahora hemos permitido que casi todos estén en desuso. Nos quedamos tan contentos diciendo dos o tres palabrejas, cualesquiera que sean, e incluso ésas las susurramos descuidadamente y bostezando con indolencia.

Salieron hacia el monte de los Olivos (SINÉCDOQUE), y no a la cama. El profeta dice: "En mitad de la noche me levanté para rendirte homenaje"3 (METÁFORA) , pero Cristo ni siquiera se reclinó sobre el lecho. Ojalá (EXCLAMACIÓN) pudiéramos nosotros, por lo menos, aplicarnos con verdad este otro texto: " Me acordé de ti cuando descansaba sobre mi cama" 4 . Y no era el tiempo veraniego cuando Cristo, después de cenar, se dirigió hacia el monte. Porque no debía ocurrir todo esto mucho más tarde del equinocio de invierno (ANTÍTESIS), y aquella noche hubo de ser fría, como muestra la circunstancia de que los servidores se calentaban junto a las brasas en el patio del sumo pontífice. Ni tampoco era ésta la primera vez que Cristo hacía tal cosa, como claramente atestigua el evangelista al escribir secundum consuetudinem,"según su costumbre" 5 .

Subió a una montaña para rezar, significando así que, al disponernos a hacer oración, hemos de elevar nuestras mentes del tumulto de las cosas temporales hacia la contemplación de las divinas (METÁFORA, ANTÍTESIS). El mismo monte de los Olivos tampoco carece de misterio (ALITERACIÓN), plantado como estaba con olivos (ANÁFORA). La rama del olivo era generalmente empleada como símbolo de paz, aquella que Cristo vino a establecer de nuevo entre Dios y el hombre después de tan larga separación. El aceite que se extrae del olivo representa la unción del Espíritu. Cristo vino y volvió a su Padre con el propósito de enviar el Espíritu Santo (COSIFICACIÓN) sobre los discípulos, de tal modo que su unción pudiera enseñarles todo aquello que no hubieran podido sobrellevar si se lo hubiera dicho antes.

"Marchó a la otra parte del torrente Cedrón, a su huerto llamado Getsemaní" 6 (HIPÉRBATON). Corre el Cedrón entre la ciudad de Jerusalén y el monte de los Olivos, y el vocablo "Cedrón" significa en lengua hebrea "tristeza", mientras que "Getsemaní" quiere decir "valle muy fértil" y también "valle de los olivos". No se ha de pensar que es simple casualidad el hecho de que los evangelistas recordaran con tanto cuidado estos nombres. De lo contrario, hubieran considerado suficiente indicar que fue al monte de los Olivos, a no ser que Dios hubiera escondido bajo estos nombres algunos misteriosos significados que hombres estudiosos, con la ayuda del Espíritu Santo, intentarían descubrir, por el simple hecho de ser mencionados. Dado que ni una sílaba puede considerarse vana o superflua en un escrito inspirado por el Espíritu Santo mientras los Apóstoles escribían, y dado el hecho de que ni siquiera un pájaro cae a tierra fuera del orden querido por Dios, me es imposible pensar que los evangelistas mencionaran estos nombres de manera fortuita, o bien que los judíos los asignaran a lugares (cualquiera que fuese su intención al hacerlo) sin un plan escondido del Espíritu Santo, que guardó en tales nombres un depósito de misterios para que fueran desenterrados más adelante (METÁFORA).

"Cedrón" significa tanto "tristeza" como "negrura u oscuridad", y da nombre no sólo al torrente mencionado por los evangelistas, sino también - como consta con claridad (ANTÍTESIS) - al valle por el que corre el torrente (ALITERACIÓN) y que separa a Getsemaní de la ciudad. Así, todos estos nombres evocan a la memoria (METÁFORA) (a no ser que nos lo impida ver nuestra somnolencia) (PARÉNTESIS) la realidad de que mientras estamos distantes del Señor, como dice el Apóstol 7 , y antes de llegar al monte fructífero de los Olivos y a la agradable finca de Getsemaní -cuyo aspecto no es triste y áspero (SINONIMIA), sino fértil en toda clase de alegrías-, debemos cruzar el valle y la corriente del Cedrón. Un valle de lágrimas y un torrente de tristeza (METÁFORA), en cuyas aguas puedan limpiarse la suciedad y negrura de nuestros pecados (METÁFORA,SINONIMIA). Mas, si cansados y abrumados con dolor y llanto intentamos perversamente cambiar este mundo, este lugar de trabajo y de sacrificio, en puerto de frívolo descanso; si buscamos el paraíso en la tierra (PARALELISMO SINTÁCTICO), entonces nos apartamos y huimos para siempre de la verdadera felicidad, y buscaremos la penitencia cuando ya es demasiado tarde, y nos veremos además envueltos en tribulaciones (METÁFORA)intolerables e interminables.

Esta es la lección saludable de la que estos nombres nos advierten, tan oportunamente escogidos están. Y como las palabras de la Sagrada Escritura no están atadas a un sólo sentido, sino cargadas con otros misteriosos (METÁFORA), estos nombres de lugares armonizan bien con la historia de la Pasión de Cristo. Parece como si sólo por esta razón la eterna providencia de Dios se hubiera cuidado de que esos lugares recibieran tales nombres, que serían, siglos después, señales anunciadoras de su Pasión (METÁFORA). El que "Cedrón" signifique "ennegrecido", ¿no parece querer recordar Aquella predicción del profeta sobre Cristo, anunciando que entraría en su gloria por un suplicio ignominioso, y que quedaría desconocido por las contusiones y los cardenales, la sangre, los escupitajos y la suciedad hasta tal grado que "no hay forma ni belleza en su rostro" (GRADACIÓN)?8 (PREGUNTA RETÓRICA).

Y que el nombre del torrente que cruzó no en vano significa "triste" es algo que el mismo Cristo atestiguó al decir: "Mi alma está triste con tristeza de muerte"(DERIVACIÓN).

"Y le siguieron también sus discípulos", es decir, los once que habían quedado con Él. El diablo había entrado en el otro Apóstol después de cenar, y afuera también éste marchó, mas no para seguir como discípulo al maestro, sino para perseguirle como un traidor. Bien se cumplían en él las palabras de Cristo: " El que no está conmigo está en contra de mí"9 . En contra de Cristo (ANADIPLOSIA) ciertamente estaba porque en ese mismo momento tramaba insidias para atraparle, mientras el resto de los discípulos le seguían para rezar. Sigamos nosotros a Cristo y supliquemos al Padre con Él. No imitemos la conducta de Judas, abandonando a Cristo después de haber participado de sus favores y haber cenado espléndidamente con Él, para que no caiga sobre nosotros aquella profecía: " Si veías al ladrón te ibas con él"10 .

"Judas, que le entregaba, conocía bien el sitio porque solía Jesús retirarse muchas veces a él con sus discípulos "11 . Una vez más los evangelistas aprovechan la ocasión -al mencionar al traidor-(PARÉNTESIS) para subrayar, y así grabar en nosotros, aquella santa costumbre de Cristo de retirarse con sus discípulos para hacer oración. Si hubiera ido allí únicamente algunas veces y no frecuentemente, no hubiera estado el traidor tan seguro como estaba de encontrar allí al Señor, hasta el punto de llevar a los servidores del sumo sacerdote y a la cohorte de soldados romanos, como si todo se hubiera acordado de antemano. Caso de que (PARALELISMO) hubieran visto que no estaba todo previsto, hubieran juzgado que Judas se burlaba de ellos, y no le habrían dejado marchar impune. Y yo me pregunto: ¿dónde están ésos que se creen grandes hombres (EPÍTETO)y se glorían de sí mismos como si hicieran algo extraordinario cuando, en las vigilias de algunas fiestas importantes, prolongan un poco más la oración en la noche o se levantan temprano para la oración de la mañana (ANTÍTESIS)? Cristo, nuestro Salvador, tenía como costumbre pasar noches enteras en oración, sin dormir (PLEONASMO). ¿Dónde están los que le llamaban glotón porque no rechazaba la invitación a los banquetes de los publicanos ni despreciaba a los pecadores?

¿Dónde están (PARALELISMO, ANÁFORA) aquellos que juzgando su moral con rigidez farisaica no la consideraban mejor que la moral de la chusma?

Mientras tristes y amargados rezaban (HIPÉRBATON) los hipócritas en las esquinas de las plazas para ser vistos por los hombres, Él, apacible y amable, almorzaba con pecadores para ayudarles a cambiar sus vidas. Y, además, solía pasar la noche rezando al descubierto, bajo el cielo (PLEONASMO), mientras el fariseo hipócrita roncaba a pierna suelta en la blandura de su lecho (METÁFORA). !Ojalá aquellos de nosotros que, esclavizados en tal forma por la pereza (METÁFORA) no podemos imitar este ejemplo de Nuestro Salvador, tuviéramos, por lo menos, el deseo de traer a la memoria - precisamente mientras nos damos la vuelta en la cama medio dormidos- (PARÉNTESIS) estas sus noches enteras en oración! Ojalá (PARALELISMO, ANÁFORA) aprovecháramos esos momentos mientras esperamos al sueño (PROSOPOPEYA)para dar gracias a Dios, para pedirle más gracias y para condenar nuestra apatía y pereza (METÁFORA). Estoy seguro de que si hiciéramos el propósito de adquirir el hábito e intentarlo aunque sólo fuera un poco, pero con constancia, en breve tiempo nos concedería Dios dar un gran paso y aumentar el fruto.

 

La angustia de Cristo ante la muerte.

 

"Y dijo a los discípulos: Sentaos aquí mientras yo voy más allá y hago oración. Y llevándose consigo a Pedro y a los dos hijos de Zebedeo, empezó a entristecerse y a angustiarse. Y les dijo entonces: Mi alma está triste hasta la muerte. Aguardad aquí y velad conmigo" 12. Después de mandar a los otros ocho Apóstoles que se quedaran sentados en un lugar, Él siguió más allá, llevando consigo a Pedro, a Juan y a su hermano Santiago, a los que siempre distinguió del resto por una mayor intimidad (ENUMERACIÓN, DESCRIPCIÓN). Aunque no hubiera tenido otro motivo para hacerlo que el haberlo querido así, nadie tendría razón para la envidia por causa de su bondad. Pero tenía motivos para comportarse de esta manera, y los debió de tener presentes. Destacaba Pedro (HIPÉRBATON) por el celo de su fe (METÁFORA), y Juan por su virginidad, y el hermano de éste, Santiago, sería el primero entre ellos en padecer martirio por el nombre de Cristo (DESCRIPCIÓN). Estos eran, además, los tres Apóstoles a los que se les había concedido contemplar su cuerpo glorioso. Era, por tanto, razonable que estuvieran muy próximos a Él, en la agonía previa a su Pasión, los mismos que habían sido admitidos a tan maravillosa visión, y a quienes Él había recreado con un destello de la claridad eterna porque convenía que fueran fuertes y firmes (ALITERACIÓN,SINONIMIA).

Avanzó Cristo unos pasos y, de repente, sintió en su cuerpo un ataque tan amargo y agudo de tristeza y de dolor, de miedo y pesadumbre (PARALELISMO), que, aunque estuvieran otros junto a Él, le llevó a exclamar inmediatamente palabras que indican bien la angustia que oprimía su corazón (METÁFORA): " Triste está mi alma hasta la muerte"(HIPÉRBOLE). Una mole abrumadora de pesares empezó a ocupar el cuerpo bendito y joven del Salvador (IMAGEN). Sentía que la prueba era ahora ya algo inminente y que estaba a punto de volcarse sobre Él: el infiel y alevoso traidor, los enemigos enconados, las cuerdas y las cadenas, las calumnias, las blasfemias, las falsas acusaciones, las espinas y los golpes, los clavos y la cruz, las torturas horribles prolongadas durante horas (GRADACIÓN). Sobre todo esto le abrumaba y dolía el espanto de los discípulos, la perdición de los judíos, e incluso el fin desgraciado del hombre que pérfidamente le traicionaba. Añadía además el inefable dolor de su Madre queridísima. Pesares y sufrimientos se revolvían (HIPÉRBATON) como un torbellino tempestuoso (COMPARACIÓN METAFÓRICA) en su corazón amabilísimo (PROSOPOPEYA)y lo inundaban como las aguas del océano rompen sin piedad a través de los diques destrozados (COMPARACIÓN METAFÓRICA).

Alguno podrá quizás asombrarse, y se preguntará cómo es posible que nuestro salvador Jesucristo, siendo verdaderamente Dios, igual a su Padre Todopoderoso, sintiera tristeza, dolor y pesadumbre. No hubiera podido padecer todo esto si siendo como era Dios, lo hubiera sido de tal manera que no fuese al mismo tiempo un hombre verdadero. Ahora bien, como no era menos verdadero hombre (HIPÁLAGUE) que verdaderamente Dios, no veo razón para sorprendernos de que, al ser hombre de verdad (DERIVACIÓN), participara de los afectos y pasiones naturales de los hombres (afectos y pasiones, por supuesto, ausentes en todo de mal o de culpa) (PARÉNTESIS). De igual modo, por ser Dios, hacía portentosos milagros. Si nos asombra que Cristo sintiera miedo, cansancio y pena, dado que era Dios, ¿ por qué no nos sorprende tanto el que sintiera hambre, sed y sueño?(ENUMERACIÓN) ¿No era menos verdadero Dios por todo esto? (PREGUNTAS RETÓRICAS)

Tal vez, se podría objetar( ETOPEYA): " Está bien. Ya no me causa extrañeza que experimentara esas emociones y estados de ánimo, pero no puedo explicarme el que deseara tenerlas de hecho. Porque Él mismo enseñó a los discípulos a no tener miedo a aquellos que pueden matar el cuerpo y ya no pueden hacer nada más. ¿Cómo es posible que ahora tenga tanto miedo a esos hombres y, especialmente, si se tiene en cuenta que nada sufriría su cuerpo si Él no lo permitiera? Consta, además, que sus mártires corrían hacia la muerte (METÁFORA) prestos y alegres, mostrándose superiores a tiranos y torturadores (ALITERACIÓN), y casi insultándoles. Si esto fue así con los mártires de Cristo, ¿cómo no ha de parecer extraño que el mismo Cristo se llenara de terror y pavor, y se entristeciera a medida que se acercaba el sufrimiento? ¿No es acaso Cristo el primero y el modelo ejemplar de los mártires todos? Ya que tanto le gustaba primero hacer y luego enseñar, hubiera sido más lógico haber asentado en esos momentos un buen ejemplo para que otros aprendieran de Él a sufrir gustosos la muerte (PARADOJA) por causa de la verdad. Y también para que los que más tarde morirían por la fe con duda y miedo no excusaran su cobardía imaginando que siguen a Cristo, cuando en realidad su reluctancia puede descorazonar a otros que vean su temor y tristeza, rebajando así la gloria de su causa."

Estos y otros que tales objeciones ponen no aciertan a ver todos los aspectos de la cuestión, ni se dan cuenta de lo que Cristo quería decir al prohibir a sus discípulos que tuvieran miedo a la muerte. No quiso que sus discípulos no rechazaran nunca la muerte, sino, más bien, que nunca huyeran por miedo de aquella muerte "temporal"(METÁFORA), que no durará mucho(DEFINICIÓN), para ir a caer, al renegar de la fe, en la muerte (REDICIÓN)eterna. Quería que los cristianos fuesen soldados fuertes y prudentes , no tontos e insensatos (ANTÍTESIS, PARALELISMO). El hombre fuerte aguanta y resiste los golpes, el insensato (ANTÍTESIS, PARALELISMO) ni los siente siquiera. Sólo un loco no teme las heridas, mientras que el prudente (ANTÍTESIS)no permite que el miedo al sufrimiento le separe jamás de una conducta noble y santa. Sería escapar de unos dolores de poca monta para ir a caer en otros mucho más dolorosos y amargos.

Cuando un médico se ve obligado a amputar un miembro o cauterizar una parte del cuerpo (SINONIMIA), anima al enfermo a que soporte el dolor (DERIVACIÓN) pero nunca intenta persuadirle de que no sentirá ninguna angustia y miedo ante el dolor que el corte o la quemadura causen. Admite que será penoso, pero sabe bien que el dolor será superado por el gozo de recuperar la salud y evitar dolores más atroces.

Aunque Cristo nuestro Salvador nos manda tolerar la muerte, si no puede ser evitada, antes de separarnos de Él por miedo a la muerte (y esto ocurre cuando negamos públicamente nuestra fe) (PARÉNTESIS), sin embargo, están lejos de mandarnos hacer violencia a nuestra naturaleza (como sería el caso si no hubiéramos de temer en absoluto la muerte) (PARÉNTESIS), que incluso nos deja la libertad de escapar si es posible del suplicio, siempre que esto no repercuta en daño de su causa. " Si os persiguen en una ciudad -dice-, huid a otra" 13(APELACIÓN). Esta indulgencia y cauto consejo de prudente maestro fue seguido por los Apóstoles y por casi todos los grandes mártires en los siglos posteriores. Es difícil encontrar uno que no usara este permiso en un momento u otro para salvar la vida y prolongarla, con gran provecho para sí y para otros (REDICIÓN) muchos, hasta que se aproximar el tiempo oportuno según la oculta providencia de Dios. Hay también valerosos campeones que tomaron la iniciativa profesando públicamente su fe cristiana, aunque nadie se lo exigiera, e incluso llegaron a exponerse y ofrecerse a morir, aunque tampoco nadie les forzara (PARALELISMO). Así lo quiere Dios que aumenta su gloria, unas veces, ocultando las riquezas de la fe para que quienes traman contra los creyentes piquen el anzuelo (METÁFORA); y otras, haciendo ostentación de esos tesoros de tal modo que sus crueles perseguidores se irriten y exasperen (SINONIMIA) al ver sus esperanzas frustradas, y comprueben con rabia que toda su ferocidad es incapaz de superar y vencer (SINONIMIA) a quienes gustosamente avanzan hacia el martirio (PARADOJA,METÁFORA).

Sin embargo, Dios misericordioso no nos manda trepar a tan empinada y ardua cumbre (PLEONASMO) de la fortaleza; así que nadie deba apresurarse precipitadamente (ALITERACIÓN, PLEONASMO) hasta tal punto que no pueda volver sobre sus pasos poco a poco, poniéndose en peligro de estrellarse de cabeza en el abismo si no puede alcanzar la cumbre (METÁFORA, ANTÍTESIS). Quienes son llamados por Dios para esto, que luchen por conseguir lo que Dios (REDICIÓN) quiere y reinarán vencedores (PLEONASMO). Mantiene ocultos los tiempos y las causas de las cosas, y cuando llega el momento oportuno saca a la luz el arcano tesoro de su sabiduría que penetra todo con fortaleza y dispone todo con suavidad (METÁFORA). Por consiguiente, si alguien es llevado hasta aquel punto en que debe tomar una decisión entre sufrir tormento o renegar de Dios, no ha de dudar que está en medio de esa angustia porque Dios lo quiere. Tiene de este modo el motivo más grande para esperar de Dios lo mejor: o bien Dios le librará de este combate , o bien le ayudará (PARALELISMO, ELIPSIS) en la lucha (SINONIMIA) y le hará vencer para coronarlo como triunfador. Porque "fiel es Dios (HIPÉRBATON)que no permitirá que séais tentados sobre vuestras fuerzas, sino que de la misma prueba os hará sacar provecho para que podáis sosteneros"14.

Si enfrentado en lucha cuerpo a cuerpo con el diablo, príncipe de este mundo (METÁFORA), y con sus secuaces, no hay modo posible de escapar sin ofender a Dios, tal hombre- en mi opinión- (PARÉNTESIS) debe desechar todo miedo; yo le mandaría descansar tranquilo lleno de esperanza y de confianza, "porque disminuirá la fortaleza de quien desconfíe (DERIVACIÓN) en el día de la tribulación"15. Pero el miedo y ansiedad antes el combate no son reprensibles, en la medida en que la razón no deje de luchar en su contra (PLEONASMO), y la lucha (DERIVACIÓN) en sí misma no sea criminal ni pecaminosa. No sólo no es el miedo reprensible, sino, al contrario, inmensa y excelente oportunidad para merecer. ¿O acaso imaginas tú que aquellos santos mártires que derramaron su sangre por la fe no tuvieron jamás miedo a los suplicios y a la muerte? No me hace falta elaborar todo un catálogo de mártires: para mí el ejemplo de Pablo vale por mil (HIPÉRBOLE).

Si en la guerra contra los filisteos David valía por diez mil, no cabe duda de que podemos considerar a Pablo como si valiera por diez mil (REDICIÓN) soldados en la batalla por la fe contra los perseguidores infieles (COMPARACIÓN HIPERBÓLICA). Pablo, fortísimo entre los atletas de la fe (DESCRIPCIÓN METAFÓRICA), en quien la esperanza y el amor a Cristo habían crecido tanto que no dudaba en absoluto de su premio en el cielo, fue quien dijo: "He luchado con valor, he concluido la carrera, y ahora una corona de justicia me está reservada"16(HIPÉRBATON, METÁFORA). Tan ardiente era el deseo (SINESTESIA) que le llevó a escribir: " Mi vivir es Cristo, y morir, una ganancia"(PARADOJA, ANTÍTESIS) 17. Y también: " Anhelo verme libre de las ataduras del cuerpo y estar con Cristo" (METÁFORA) 18 . Sin embargo, y junto a todo esto, ese mismo Pablo no sólo procuró escapar con gran habilidad, y gracias al tribuno, de las insidias de los judíos, sino que también se libró de la cárcel declarando y haciendo valer su ciudadanía romana,, eludió la crueldad de los judíos apelando al César, y escapó de las manos sacrílegas del rey Aretas dejándose deslizar por la muralla metido en una cesta.

Alguien podría decir que Pablo contemplaba en esas ocasiones el fruto que más tarde había de sembrar con sus obras, y que además, en tales circunstancias, jamás le asustó el miedo a la muerte. Le concedo ampliamente el primer punto, pepro no me aventuraría a afirmar estrictamente el segundo. Que el valeroso (DERIVACIÓN, EPÍTETO) corazón del Apóstol (SINÉCDOQUE) no era impermeable al miedo es algo que él mismo admite cuando escribe a los corintios: "Así que hubimos llegado a Macedonia, nuestra carne (SINÉCDOQUE) no tuvo decanso alguno, sino que sufrió toda suerte de tribulaciones, luchas por fuera, temores por dentro" 19 (ANTÍTESIS). Y escribía en otro lugar a los mismos: " Estuve entre vosotros en la debilidad, en mucho miedo y temor" 20(GRADACIÓN9 . Y de nuevo: " Pues no queremos, hermanos, que ignoréis las tribulaciones que padecimos en Asis, ya que el peso que hubimos de llevar superaba toda medida, más allá de nuestras fuerzas, hasta tal punto que el mismo hecho de vivir nos era un fastidio"21 .

¿No escuchas en estos pasajes, y de la boca del mismo Pablo, su miedo, su estremecimiento, su cansancio, más insoportable que la misma muerte, hasta tal punto que nos recuerda la agonía de Cristo y presenta una imagen de ella? (GRADACIÓN METAFÓRICA, PREGUNTA RETÓRICA) Niega ahora di puedes que los mártires santos de Cristo sintieron miedo ante una muerte espantosa. Ningún temor, sin embargo, por grande que fuera, pudo detener a Pablo en sus planes para extender la fe; tampoco pudieron los consejos de los discípulos disuadirle para que no viajara a Jerusalén (viaje (DERIVACIÓN)al que se sentía impulsado por el Espíritu de Dios) (PARÉNTESIS), incluso aunque el profeta Agabo le había predicho que las cadenas y otros peligros (SINONIMIA, METÁFORA)le aguardaban allí.

El miedo a la muerte o a los tormentos nada tiene de culpa (PERSONIFICACIÓN), sino más bien de pena: es una aflicción de las que Cristo vino a padecer y no a escapar. Ni se ha de llamar cobardía al miedo y horror ante los suplicios. Sin embargo, huir por miedo a la tortura o a la misma muerte en una situación en la que es necesario luchar, o también, abandonar toda esperanza de victoria y entregarse al enemigo, esto, sin duda, es un crimen grave en la disciplina militar. Por lo demás, no importa cuán perturbado y estremecido por el miedo esté el ánimo de un soldado (METÁFORA); si a pesar de todo avanza cuando lo manda el capitán, y marcha y lucha y (POLISÍNDETON)vence al enemigo, ningún motivo tiene para temer que aquel su primer miedo pueda disminuir el premio. De hecho, debería recibir incluso mayor alabanza, puesto que hubo de superar no sólo al ejército enemigo, sino también su propio temor, y esto último, con frecuencia, es más difícil de vencer que el mismo enemigo.

 

La Humanidad de Cristo.

 

Por lo que se refiere a Cristo nuestro Salvador, lo que ocurrió poco después muestra qué lejos estaba de dejarse arrastrar por la tristeza, el miedo o el cansancio, y no obedecer el mandato de su Padre, llevando con valentía a su término todo lo que antes temiera con miedo (PLEONASMO) provechoso y prudente (PARADOJA). Por más de una razón quiso Cristo padecer miedo y tristeza, tedio y pena (PARALELISMO). Digo que quiso, libremente, no que fue forzado, porque ¿quien puede forzar a Dios (PARONOMASIA)? El mismo dispuso de modo admirable que su divinidad moderara el influjo en su humanidad de tal modo que pudiera admitir las pasiones de nuestra frágil naturaleza humana, y padecerlas con la intensidad que Él quisiera. Como decía, quiso hacerlo así por varias razones.

La primera fue llevar a cabo aquello para lo que vino a este mundo: dar testimonio de la verdad. Pues aunque fuera verdaderamente hombre y verdaderamente Dios no han faltado quienes, al comprobar la verdad (REDICIÓN, DERIVACIÓN)de su naturaleza humana en su hambre, sed, sueño, cansancio y otras cosas parecidas (ENUMERACIÓN), falsamente se persuadieron a sí mismos de que no era verdadero Dios. No me refiero a los judíos y gentiles que entonces le rechazaban, sino más bien a aquellos que mucho tiempo después, y que incluso profesaron su fe y su nombre, herejes como Ario y (POLISÍNDETON)seguidores de su secta, negaron que Cristo fuera consustancial con el Padre, desencadenando así contiendas en la Iglesia durante años.

Contra plagas como ésta opuso Cristo un poderoso antídoto: el depósito (METÁFORA) sin fin de sus milagros. Pero apareció un peligro igual en el otro extremo, como quien tras escapar de Scilla viene a caer en Caribdis (COMPARACIÓN, REFERENCIA). Hubo, en efecto, quienes fijaron su atención de tal modo en la gloria de sus señales y poderes (METÁFORA)que, ofuscados y aturdidos por aquel mismo esplendor, acabaron negando que Cristo fuera un hombre verdadero. Aumentando el número de los dos que así pensaban hasta formar una secta , no cejaron en su esfuerzo por escindir la unidad santa de la Iglesia católica, destruyéndola y rompiéndola con su desgraciada sedición. Esta insensata postura, no menos peligrosa que falsa, busca minar y trastocar completamente (en la medida en que pueden) el misterio de la redención del género humano. Tratan de cortar y secar la fuente de donde mana nuestra salvación, esto es, la pasión y muerte del Salvador.

Para curar esta enfermedad mortífera, el mejor y más comprensivo de los médicos quiso experimentar en sí mismo la tristeza, el cansancio, el miedo a las torturas,(ENUMERACIÓN) mostrando por medio de estos indicios de humana debilidad que era verdaderamente un hombre (ALEGORÍA).

Vino además a este mundo a ganar para nosotros la alegría de su propio dolor (ANTÍTESIS): y ya que nuestra felicidad será consumada en el cielo tanto en el alma como en el cuerpo, quiso de esta manera padecer no sólo el dolor de la tortura corporal (DERIVACIÓN) sino experimentar también en su alma (REDICIÓN,ANTÍTESIS), y de la forma más cruda y amarga, la tristeza, el miedo y el tedio. Lo hizo en parte para unirnos más a Él, por razón de todo cuanto padecía (DERIVACIÓN) por nosotros; y, en parte, para advertirnos cuán equivocados estabamos al rechazar el dolor por su causa ( ya que Él libremente soportó tanto e inmenso dolor por la nuestra) (PARÉNTESIS), o al tolerar de mala gana el castigo merecido por nuestros pecados; porque vemos a nuestro Salvador padeciendo por su propia voluntad toda esa gama de tormentos corporales y mentales (ANTÍTESIS), y no porque los hubiera merecido por una ofensa suya, sino exclusivamente para liberarnos de la maldad que sólo nosotros cometimos.

Una última razón, y dado que nada se le ocultaba a su conocimiento eterno (HIPÉRBOLE, PARADOJA), se encuentra en el hecho de que sabía que habría en la Iglesia personas de diversos temperamentos y condiciones. Y aunque la sola naturaleza sin la ayuda de la gracia nada puede hacer para sobrellevar el martirio (el Apóstol dice que ni siquiera se puede exclamar "Jesús es el Señor" si no es en el Espíritu),(PARÉNTESIS),sin embargo, Dios no da la gracia a los hombres de tal modo que se suspendan las funciones y procesos de la naturaleza. O bien permite que la naturaleza (REDICIÓN)se acomode a la gracia y la sirva (METÁFORA)de tal modo que la obra buena sea hecha con más facilidad, o (PARALELISMO)caso de que la naturaleza esté dispuesta a resistir, Dios hace que esta misma resistencia, vencida y subyugada por la gracia, aumente el mérito de la obra, precisamente en razón de que era difícil de llevar a cabo.

Sabía Cristo (HIPÉRBATON) que muchas personas de constitución débil se llenarían de terror (METÁFORA) ante el peligro de ser torturadas (ALITERACIÓN), y quiso darles ánimo con el ejemplo de su propio dolor, su propia tristeza, su abatimiento y miedo inigualable. De otra manera, desanimadas esas personas al comparar su propio estado temeroso con la intrépida audacia de los más fuertes mártires, podrían llegar a conceder din más aquello que temen (DERIVACIÓN) les será de todos modos arrebatado por la fuerza. A quien en esta situación estuviera, parece como si Cristo se sirviera de su propia agonía para hablarle con vivísima voz (ALITERACIÓN):

- " Ten valor, tú que eres débil y flojo, y no desesperes. Estás atemorizado y triste, abatido por el cansancio y el temor al tormento (METÁFORA, ALITERACIÓN). Ten confianza. Yo he vencido al mundo (HIPÉRBOLE, METÁFORA,METONIMIA) y a pesar de ello sufrí mucho más por el miedo y estaba cada vez más horrorizado a medida que se avecinaba el sufrimiento. Deja que el hombre fuerte tenga como modelo mártires magnánimos, de gran valor y presencia de ánimo (PARONOMASIA). Deja que se llene de alegría imitándolos. Tú, temeroso y enfermizo, tómame a como modelo. Desconfiando de ti, espera en (ANÁFORA). Mira cómo marcho delante de ti en este camino tan lleno de temores. Agárrate al borde de mi vestido, y sentirás fluir de él un poder que no permitirá a la sangre de tu corazón derramarse en vanos temores y angustias; hará tu ánimo más alegre, sobre todo cuando recuerdes que sigues muy cerca de mis pasos (ALEGORÍA)- fiel yo soy, y no permitiré que seas tentado más allá de tus fuerzas, sino que te daré, junto con la prueba, la gracia necesaria para soportarla- (PARÉNTESIS), y alegra (DERIVACIÓN)también tu ánimo cuando recuerdes que esta tribulación leve y momentánea se convertirá en un peso de gloria (METÁFORA) inmenso. Porque los sufrimientos de aquí abajo no son comparables con la gloria futura que se manifestará en ti. Saca fuerza de la consideración de todo esto y arroja el abatimiento y la tristeza, el miedo y el cansancio, con el signo de mi cruz y como si sólo fueran vanos espectros en las tinieblas. Avanza con brío y (POLISÍNDETON) atraviesa los obstáculos firmemente confiado en que yo te apoyaré y dirigiré tu causa hasta que seas proclamado vencedor. Te premiaré entonces con la corona de la victoria"(GRADACIÓN, METÁFORA).

Entre las razones por las que nuestro Salvador tomó sobre sí mismo las pasiones de la natural debilidad humana, esta última de la que acabo de hablar no es menos digna de consideración. Quiero decir que de verdad se hizo débil por causa del débil, para poder así atender a otros hombres débiles gracias, precisamente, a su propia debilidad (DERIVACIÓN, REDICIÓN). Tan impresa tenía en su corazón (METÁFORA) la preocupación por nuestra felicidad que todo proceso de su agonía no parece haber sido delineado sino para dejar bien asentada toda una disciplina de lucha y un método para el soldado que, débil y temeroso, (DESCRIPCIÓN) necesita ser empujado- por así decir- (PARÉNTESIS) al martirio (METÁFORA).

 

¿Cómo es nuestra oración?

 

Para enseñar que en el peligro o en una dificultad que acecha hemos de pedir a otros que vigilen y recen, poniendo al mismo tiempo nuestra confianza en sólo Dios; y también con la intención de mostrar que tomaría el cáliz amargo de la cruz Él solo, en soledad y sin otra compañía (SINONIMIA), mandó a aquellos tres Apóstoles que Él había entresacado de los once y llevado al pie de la montaña (METÁFORA), que se quedaran allí, firmes y vigilando con Él (REDICIÓN).Después se retiró como un tiro de piedra. "Alejándose un poco adelante, se postró en tierra, caído sobre su rostro, y suplicaba que, si ser pudiese, se alejara de Él aquella hora: !Padre, Padre mío! (EXCLAMACIÓN), decía, todas las cosas te son posibles. Aparta de Mí este cáliz, mas no sea lo que Yo quiero, sino lo que Tú" 22 (PARADOJA).

Lo primero que enseña Cristo Rey, y con su propio ejemplo, a quien quiera luchar por Él es la virtud de la humildad, fundamento de las demás virtudes (ANÁFORA) y que permite a uno remontarse hacia las más altas metas (METÁFORA , PLEONASMO) con paso seguro. Siendo Cristo, en cuanto Dios, igual al Padre, se presenta ante Dios Padre (ANÁFORA) humildemente por ser también hombre, y se postra así en el suelo.

Paremos, lector, (APÓSTROFE) brevemente en este lugar para contemplar con devoción a nuestro rey, postrado en tierra en esa actitud de súplica. Si hacemos esto con verdadera atención, un rayo de aquella luz que ilumina (PLEONASMO) todo hombre (METÁFORA) que viene a este mundo iluminará (DERIVACIÓN) nuestras inteligencias y veremos, reconoceremos, nos doleremos, y en algún momento llegaremos a corregir, no diré ya la negligencia, la pereza o la apatía de nuestra vida, sino la falta de sentido común, la colmada estupidez, la idiotez o insensatez (SINONIMIA, PARALELISMO) con la que nos dirigimos a Dios todopoderoso. En lugar de rezar con reverencia nos acercamos a Él de mala gana, perezosamente y medio dormidos (SINONIMIA) ; mucho me temo que así no sólo no le complacemos y ganamos su favor, sino que le irritamos y hasta provocamos seriamente su ira.

Sería muy de desear que, alguna vez , hiciéramos un esfuerzo especial (ALITERACIÓN), inmediatamente después de acabar un rato de oración, para traer de nuevo a la memoria todo lo que pensamos durante el tiempo que hemos estado rezando. ¿Qué locuras y necedades veríamos allí?¿ Cuánta vana distracción- y, algunas veces, hasta asquerosidades- (PARÉNTESIS) podríamos captar? (PREGUNTA RETÓRICA). Nos quedaríamos de verdad asombrados de que todo esto fuera posible ; de que, en tan corto espacio de tiempo, pudiera la imaginación disiparse por tantos lugares, tan dispares y lejanos entre sí; o entre tantos asuntos y cosas tan variopintos como carentes de importancia. Si alguien (como quien hace un experimento) (PARÉNTESIS) se propusiera esforzar su mente (SINÉCDOQUE) para distraerse en el mayor grado posible y de la manera más desordenada, estoy seguro que no lograría tan bien como de hecho lo hace nuestra imaginación cuando, medio abandonada, desvaría por todas partes mientras la boca masculla las horas del oficio y otras oraciones vocales muy usadas. Así, si uno se pregunta o tiene alguna duda sobre la actividad de su mente mientras los sueños conquistan la consciencia al dormir, no encuentro mejor comparación que ésta: su mente se ocupa de la misma manera que se ocupan las mentes de aquellos que están despiertos ( si se puede decir que están "despiertos" los que de esta guisa rezan), pero cuyos pensamientos vagan descabelladamente durante la oración revoloteando con frenesí en un tropel de absurdas fantasías. Mas hay una diferencia con el que sueña dormido; porque algunas de las extrañas visiones del que sueña despierto (rezando)(PARADOJA, ANTÍTESIS), y que su imaginación abraza en sus viajes mientras la lengua corre por las oraciones como si fueran sonidos sin sentido, son monstruosidades tan sucias y abominables que, de haber sido vistas estando dormido, ciertamente nadie, por muy desvergonzado, se atrevería a contarlas al despertar; ni siquiera entre un grupo de golfos (ALEGORÍA).

Y el viejo proverbio es sin duda verdadero(ALITERACIÓN): " que el rostro es el espejo del alma"(METÁFORA). En efecto, este estado de desorden (ALITERACIÓN)e insensatez de la mente se refleja con nitidez en los ojos, en las mejillas, en los párpados y en las cejas, en las manos y en los pies, en suma, en el porte del cuerpo entero (ENUMERACIÓN). Cuando nuestra cabeza (SINÉCDOQUE) deja de prestar atención, ocurre un fenómeno parecido con el cuerpo (ANTÍTESIS). Pretendemos, por ejemplo, que la razón para llevar vestidos más ricos que los corrientes en los días de fiesta es el culto a Dios, pero la negligencia con que luego rezamos muestra claramente nuestro fracaso en el intento de encubrir el motivo verdadero, a saber, un altivo y vanidoso deseo de lucirnos delante de los demás. En nuestra dejadez y descuido tan pronto paseamos como nos sentamos en un banco; pero, incluso si rezamos de rodillas, procuramos apoyarnos sobre una sola rodilla (EPÍFORA), levantando la otra y descansando así sobre el pie; o hacemos colocar un buen almohadón bajo las rodillas, y algunas veces (depende de cuán flojos y consentidos seamos) (PARÉNTESIS) incluso buscamos apoyar los codos sobre un almohadón confortable. Con toda esta precaución parecemos una casa ruinosa que amenaza derrumbarse de un momento a otro (COMPARACIÓN).

Por lo que se refiere a nuestra conducta, las mismas cosas que hacemos nos traicionan de mil maneras (HIPÉRBOLE) mostrando que la cabeza está ocupada en algo muy ajeno a la oración. Porque nos rascamos la cabeza con un cortauñas, y con los dedos nos hurgamos las narices; y mientras tanto nos equivocamos en lo que hemos de responder (ENUMERACIÓN). Al olvidar lo que hemos dicho y (POLISÍNDETON)lo que todavía no hemos dicho, nos limitamos a adivinar a la buena ventura lo que queda por decir.

¿Acaso no nos da vergüenza rezar en estado mental y corporal tan falto de sentido común? ¿Cómo es posible que nos comportemos así en algo tan importante para nosotros como la oración? ¿De esa manera pedimos perdón por nuestras faltas suplicándole que nos libre del castigo eterno? (APÓSTROFE). Porque de tal modo rezamos que, incluso si no hubiéramos pecado antes, nos hacemos merecedores de castigos diez veces mayores (HIPÉRBOLE) al acercarnos a la majestad soberana de Dios con tan poco aprecio.

Imaginad ,(APÓSTROFE),si queréis, que habéis cometido un crimen de alta traición contra un príncipe o contra alguien que tiene vuestra vida en sus manos (METÁFORA), pero tan misericordioso que está dispuesto a calmar su indignación si os ve arrepentidos y en actitud de humilde súplica. Imaginad (ANÁFORA) que está decidido a conmutar la sentencia de muerte por una multa (ALITERACIÓN), o incluso, a perdonar del todo la ofensa con la sola condición de que mostréis indicios convincentes de vergüenza y dolor. Suponed ahora que, llevados ante la presencia del príncipe, os adelantáis y empezáis a hablar descuidadamente, sin interés alguno, como a quien no le importa nada de lo que pasa; mientras él está quieto en su sitio y escucha con atención, vosotros os movéis paseando de aquí para allá mientras exponéis vuestra situación. Cansados de deambular os sentáis en una silla, o si la cortesía y educación exige que os rebajéis y arrodilléis en el suelo, mandáis primero que alguien venga y coloque un buen almohadón bajo las rodillas; o mejor todavía, le pedís que traiga un reclinatorio con más almohadillas (ALITERACIÓN, PARONOMASIA) para que apoyéis los codos. Luego, empezáis a bostezar, a desperezaros (ALITERACIÓN), a estornudar, y a escupir y eructar (ENUMERACIÓN, POLISÍNDETON), sin más cuidado, los vapores de la glotonería (GRADACIÓN, METÁFORA). En fin, comportaros de tal modo que pueda el príncipe ver con claridad (PLEONASMO) en vuestro rostro, en vuestra voz, en vuestros gestos (ALITERACIÓN, PARALELISMO) y en todo vuestro porte corporal (GRADACIÓN)que mientras a él os dirigís estáis con la cabeza en cosa y asunto muy distinto. Decidme: ¿qué de bueno podéis esperar de tal modo de rogar? (PREGUNTA RETÓRICA).

Consideraríamos, sin duda alguna, absurdo e insensato defendernos así ante un príncipe de la tierra por un delito que pide la pena capital (PERSONIFICACIÓN). Y un tal poderoso, una vez destruido nuestro cuerpo, nada más puede hacer. ¿Podremos acaso pensar que estamos en nuestro sano juicio, si habiendo sido sorprendidos en toda una reata de crímenes y pecados, pedimos perdón tan altiva y desdeñosamente al rey de reyes, a Dios mismo que tiene poder, una vez destruido el cuerpo, para mandar cuerpo y alma (ANTÍTESIS)juntos al infierno?

No deseo que nadie interprete lo que digo pensando que prohibo rezar paseando (PARONOMASIA) o estando sentado o incluso cómodamente echado. No, y de hecho, cuánto me gustaría (EXCLAMACIÓN)que cualquier cosa que hiciéramos y en cualquier postura del cuerpo, estuviéramos, al mismo tiempo, elevando constantemente nuestras mentes a Dios (METÁFORA), que esta suerte de oración es la que más le agrada. Poco importan a dónde se dirijan nuestros pasos (DERIVACIÓN) si nuestras cabezas están puestas en el Señor (METONIMIA). Ni importa lo mucho que andemos porque nunca nos alejaremos bastante de Aquel que en todas partes está presente (HIPÉRBOLE, PARADOJA).

Mas, de la misma manera que aquel profeta dice a Dios: "Te tenía presente mientras yacía en mi lecho" 23 , y no se quedó contento con esto, sino que se levantó "en mitad de la noche para rendir homenaje al Señor"24(METÁFORA), así sugeriría yo aquí que, además de lo que rezamos al andar, hagamos también aquella oración para la que hemos preparado nuestras mentes con más reflexión, y para la que disponemos nuestro cuerpo con más respeto y reverencia que si hubiéramos de presentarnos ante todos los reyes de la tierra reunidos en un mismo lugar (ALITERACIÓN).Con toda verdad he de afirmar que cuando pienso en nuestra disipación mental durante la oración, mi alma se duele y apesadumbra (HIPÉRBATON, SINÉCDOQUE).

De todas maneras, no hay que olvidar que algunas ideas que vienen mientras rezamos han podido ser sugeridas por un espíritu del mal, o bien se han deslizado en la imaginación (METÁFORA) por el natural funcionamiento de los sentidos. Ninguna de estas distracciones, por vil y horrible que sea, es falta grave si la resistimos y rechazamos. Pero, de lo contrario, si la aceptamos con gusto o por falta de cuidado permitimos que crezca en intensidad durante un rato (METÁFORA), no tengo la más mínima duda de que su fuerza puede llegar a aumentar de tal manera que sea fatalmente perjudicial para el alma.

Al considerar la gloria sin medida de la majestad de Dios (REDICIÓN), me veo obligado a pensar que si estas distracciones de la mente no son delitos punibles con la muerte, se debe sólo a que Dios, en su misericordia y bondad, no quiere exigir por ellas la muerte. Porque la malicia inherente a ellas las hace merecedoras de tal castigo (PROSOPOPEYA), y ésta es la razón: no consigo imaginar cómo tales pensamientos aparecen en la mente de los hombres mientras rezan (es decir, cuando hablan con Dios) (PARÉNTESIS)si no es por falta de fe o porque la fe (ALITERACIÓN, REDICIÓN) es muy débil. Si procuramos no estar en Babia (METÁFORA) al dirigirnos a un príncipe sobre algún asunto importante (o con alguno de sus ministros en posición de cierta influencia) (PARÉNTESIS), jamás debería entonces ocurrir que la cabeza se distrajera lo más mínimo mientras hablamos con Dios. No ocurriría esto en absoluto si creyéramos con una fe viva y fuerte que estamos en presencia de Dios (EPÍFORA). Y Dios (ANADIPLOSIS) no sólo escucha nuestras palabras y mira nuestro rostro y porte externo como lugares de donde puede colegir nuestro estado interior, sino que penetra en los rincones más secretos y recónditos del corazón, con una visión más aguda que los ojos del Linceo y que ilumina todo con el resplandor brillantísimo de su majestad (GRADACIÓN). No ocurriría, repito, si creyéramos que Dios está presente. Aquel Dios en cuya gloriosa presencia todos los poderosos del mundo, en toda su gloria (DERIVACIÓN), deben confesar ( a no ser que estén locos) (PARÉNTESIS) no ser más que despreciables gusanos (METÁFORA, DESCRIPCIÓN).

 

La oración de Cristo.

 

Por consiguiente, ya que Cristo Salvador nuestro vio que nada hay más provechoso que la oración, y también que este medio de salvación sería a menudo infructuoso por la negligencia e insensatez de los hombres y la malicia de los demonios (ANTÍTESIS, ALITERACIÓN) (de tal manera que, a veces, sería pervertido en instrumento de destrucción) (PARÉNTESIS, ALITERACIÓN), decidió Él mismo aprovechar esta oportunidad, en su camino hacia la muerte, para reforzar su enseñanza con la palabra y con su propio ejemplo. Daba así los últimos toques a tema tan necesario (como hizo con otros temas de su catequesis) (PARÉNTESIS, COMPARACIÓN).

Deseaba que supiéramos bien que hemos de servir a Dios no sólo con el alma, sino también con el cuerpo (ANTÍTESIS) pues ambos fueron por él creados. Quiso igualmente enseñarnos que una actitud respetuosa y reverente del cuerpo, aunque tiene su origen y toma su forma del alma, aumenta al mismo tiempo la propia reverencia de ésta y la devoción del hombre a Dios. Quiso (ANÁFORA) así mostrar Él la más humilde forma de sujeción, y veneró a su Padre del cielo en una postura corporal que ningún poderoso de la tierra se ha atrevido a reclamar (PERÍFRASIS), ni ha aceptado para sí cuando se la han ofrecido voluntariamente (con la excepción de aquel macedonio, ebrio por el vino y la crápula, y algunos otros bárbaros que, ensorberbecidos por los triunfos, pensaron deberían ser venerados como dioses) (PARÉNTESIS).

Cuando Cristo rezaba no se sentó ni se puso de pie, y ni siquiera de rodillas: se arrojó cuan largo era, con el rostro postrado en tierra (ALITERACIÓN). Después, continuando en postura que inspira tanta compasión, imploró la misericordia de su Padre , y le llamaba una y (POLISÍNDETON)otra vez con su nombre, rogándole que, ya que todo le era posible y movido ante su oración, apartara de Él aquel cáliz de su pasión caso de que no se hubiera decretado de modo inmutable. Y pedía también que su voluntad, tal como se expresa en esa oración, no fuera complacida si algo mejor parecía a la voluntad del Padre. No se ha de deducir de este pasaje que el Hijo ignorara la voluntad (EPÍFORA, REDICIÓN) del Padre , sino que, deseando instruir a los hombres, quiso expresar también sentimientos muy humanos.

Al decir dos veces el nombre de Padre quería recordarnos que toda la paternidad procede de Él, tanto en el cielo como en la tierra (ANTÍTESIS); y que Dios Padre es su Padre ( DIÁFORA) doblemente. Por creación, que es una cierta paternidad (DERIVACIÓN) pues venimos de Dios, que nos creó de la nada, de modo más verdadero que descendemos del padre humano que nos produjo; porque, de hecho, él fue creado a su vez por Dios, y Dios (ANADIPLOSIA) proveyó la materia de que fuimos engendrados. Cuando Cristo reconoció a Dios como Padre en este sentido, lo hacía en cuanto hombre. Por otra parte, en cuanto es Dios (EPÍFORA), lo reconoce como Padre natural y coeterno (REDICIÓN).

Otra razón para llamarle Padre dos veces puede ser ésta ( y tal vez no esté lejos de ser cierta) : no sólo quería reconocer que Dios Padre es su Padre natural en el cielo, sino también que no tiene otro Padre sobre la tierra, ya que fue concebido según la carne por una Virgen y Madre (PARADOJA), sin intervención de varón (PLEONASMO), cuando el Espíritu Santo descendió sobre ella. El Espíritu Santo es del Padre y del Hijo, cuyas obras coexisten en identidad y no pueden ser radicalmente distinguidas.

La repetición del nombre de Padre puede también enseñarnos una importante lección: cuando rezamos por algo y no lo recibimos no hemos de abandonar la oración, como hizo el rey Saúl (COMPARACIÓN), que, al no conseguir de inmediato un oráculo profético de Dios, recurrió a una pitonisa, mezclándose así en las prácticas y brujerías prohibidas por la ley que él mismo había promulgado. Cristo enseña a perseverar en la petición sin murmurar, caso de que no obtengamos lo que buscábamos. Y enseña (REDICIÓN) esto con razón, porque Él no obtuvo el indulto de muerte que buscaba del Padre con tanta urgencia, pero, a la vez, siempre con la condición de que su voluntad estuviera en todo sujeta a la del Padre. En esto último hemos de imitarle de modo muy particular.

" Volvió después a sus discípulos y los encontró dormidos" 25 . En amor amori quid prestat, cuánto sobresale y destaca un amor sobre el otro. El amor de Cristo por los suyos era mucho más grande que el amor (REDICIÓN)con que ellos correspondían, incluso el de quienes más le amaban. Ni la tristeza, miedo, pavor o cansancio, que angustiosamente le afligían cuanto más cercano estaba su cruel suplicio (EPÍTETO), le excusaron de ir a ver a sus amigos. Estos, aunque mucho le amaban (HIPÉRBATON) (y sin dudad le querían con locura) (PARÉNTESIS, HIPÉRBOLE), se durmieron con toda tranquilidad, y, precisamente, cuando un peligro tan grave se cernía sobre su Maestro.

" Y dijo a Pedro: ¿Simón, duermes? ¿No has podido vigilar conmigo una hora? (PREGUNTAS RETÓRICAS) Vigilad (DERIVACIÓN) y orad para que no caigáis en la tentación. El espíritu, sí, está pronto, pero la carne es flaca" 26. ! Qué fuerza tienen estas palabras tan breves de Cristo! (EXCLAMACIÓN).Suave es su sonido (ALITERACIÓN), mas penetran como el pinchazo de un aguijón. Al dirigirse a Pedro como Simón (COMPARACIÓN, ALITERACIÓN) y reprocharle bajo ese nombre su somnolencia, quería Cristo decir que el nombre de Pedro, dado anteriormente en razón de su firmeza, no era muy apropiado ahora ante su debilidad (ANTÍTESIS) y su sueño. No sólo interesa aquí notar la omisión del nombre de Pedro ( o mejor, Cefas)(PARÉNTESIS), sino también el hecho de que el mismo nombre de Simón no dejara de llevar su aguijón (METÁFORA). Porque, en hebreo (lengua que hablaba Cristo) (PARÉNTESIS), Simón significa "el que escucha" y también "el que obedece" (DESCRIPCIÓN), y en esta ocasión, y contra el expreso deseo de Cristo, Pedro se había dormido: ni escuchaba ni obedecía. Estas palabras llenas de delicadeza (METÁFORA) que dirigió a Pedro llevaban otras implicaciones, y podrían haber sonado como a continuación escribo, caso de que hubiera hecho el reproche con tono más severo:

" Simón (APÓSTROFE), que ya no Cefas, ¿duermes? ¿Cómo puedes merecer que te llame Cefas, es decir, ´roca´ (DESCRIPCIÓN), si muestra ahora tanta flaqueza que ni siquiera puedes aguantar una hora sin caer en los lazos del sueño (METÁFORA)? Y por lo que se refiere a tu viejo nombre, el de Simón, ¿puedes ser llamado ´el que escucha´ cuando te encuentro así dormido?¿ Puedes ser llamado ´obediente´ cuando, a pesar de que te mandé vigilar, apenas me voy, te echas, empiezas a cabecear y te caes dormido? Hice Yo tanto por ti, ¿ y te duermes? Yo te hice sujeto de honores, ¿ y te duermes (DERIVACIÓN)? Hace poco te jactabas de que morirías conmigo, ¿ y ahora duermes? Soy arratrado a la muerte (METÁFORA) por judíos y gentiles y por uno peor que cualquiera de ellos, Judas; y tú, Simón, ¿ te duermes? No hay duda de que Satanás está buscando trituraros como el trigo, ¿ y tú te duermes? ¿ Qué puedo esperar de otros si, en tan grave e inminente peligro, no sólo para mí, sino tamién para vosotros, incluso tú, Simón, te has dormido?".

Después, y para que nadie pensara que esto afectaba sólo a Pedro, se volvió y habló a los demás: " Vigilad y orad, para que no caigáis en la tentación. El espíritu está pronto, pero la carne es flaca"(METÁFORA).

Se nos manda aquí orar constantemente. No sólo se declara la utilidad de la oración, sino su inmensa necesidad. Sin ella, la debilidad de la carne (METÁFORA, METONIMIA) nos echa para atrás como la rémora retarda (ALITERACIÓN) el barco, hasta que nuestras cabezas (SINÉCDOQUE) ( sin que importe cuánto deseen hacer el bien) (PARÉNTESIS) son precipitadas en el mar de la tentación (METÁFORA). ¿Qué ánimo está más pronto que lo estaba el de Pero? Esto enseña cuánta necesidad tenía de ayuda divina contra la debilidad de la carne (METÁFORA). Cuando el sueño le impidió rezar y pedir ayuda a Dios abrió una rendija al demonio que, poco después, se serviría de su flaqueza para embotar los buenos deseos de su corazón y llevarlo hasta la negación de Cristo con perjurio (ALEGORÍA).

Si esto ocurrió a los Apóstoles, hombres que eran ramas verdes llenas de vida, que entraron en tentación por dejar que el sueño interrumpiera su oración, ¿ qué ocurriría con nosotros que, en comparación con ellos, somos ramas secas, al enfrentarnos casi de súbito con el peligro? (PREGUNTA RETÓRICA) Y me pregunto cuándo no estamos en peligro (REDICIÓN), porque nuestro enemigo el diablo anda como león rugiente (COMPARACIÓN) buscando a quien cae por la debilidad de la carne para arrojarse sobre él y devorarlo (IMAGEN). En tan grave peligro, me pregunto qué será de nosotros si no seguimos el consejo de Cristo, perseverando en la vigilancia atenta y en la oración.

Manda Cristo (REDICIÓN, HIPÉRBATON) estar despiertos no para jugar a las cartas o a los dados, ni en las borracheras o festines y juergas (SINONIMIA), ni por el vino o las mujeres, sino para rezar. Advierte que hemos de rezar (REDICIÓN), no de vez en cuando, sino siempre, sin cesar: Orate sine intermissione. No sólo durante el día ( pues no parece sea muy necesario mandar a alguien estar despierto de día) (PARÉNTESIS, ALITERACIÓN), sino que aconseja también dedicar a la oración un rato del tiempo que dedicamos generalmente a dormir. Deberíamos estar avergonzados y reconocer nuestra culpa porque apenas decimos una o dos breves oraciones, y además, medio dormidos y bostezando. Enseña el Salvador (HIPÉRBATON) que hemos de rezar no para vivir en la opulencia, ni en una rueda de placeres sin fin, ni para que algo horrible ocurra a nuestros enemigos, ni para que recibamos honores en este mundo, sino "para que no entremos en la tentación". Desea (ELIPSIS), de hecho, darnos a entender que todos esos bienes terrenales, o bien pueden sernos (ALITERACIÓN) a la larga perjudiciales, o de otro modo, son nada en comparación con el beneficio y fruto de la oración. Por eso, dispuso en su sabiduría esta petición al final de la oración que había previamente enseñado a sus discípulos, y que es como un resumen: " y no nos dejes caer en la tentación (METÁFORA), mas líbranos del mal".

 

La voluntad de Dios Padre.

 

"Volviéndose de nuevo por segunda vez y rezaba repitiendo las mismas palabras: Padre mío, si no puede pasar este cáliz sin que yo lo beba, hágase tu voluntad. Regresó una vez más y los encontró dormidos; estaban sus ojos cargados de sueño (METÁFORA) y no sabían qué responderle. Dejándolos, se retiró a orar por tercera vez, repitiendo las mismas palabras (EPÍFORA): Padre, si quieres, aparta de mí este cáliz; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya" 27 (PARADOJA). Volvió de nuevo a la oración, repitiendo la misma que había hecho antes, pero sometiendo todo una vez más a la voluntad del Padre. La petición ha de ser apremiante, pero sin cerrarse ni limitarse a lo que pedimos en concreto. Ha de ser la oración una oración abierta (SINONIMIA, ANADIPLOSIS) a lo que Dios quiera y con absoluta confianza, pues desea nuestro bienestar no menos que nosotros mismos, y sabe lo que puede hacernos felices mil veces mejor que nosotros (HIPÉRBOLE).

"Padre mío, si no puede pasar este cáliz sin que yo lo bebe, hágase tu voluntad". Ese "mío" tiene doble fuerza, porque expresa un gran afecto y deja claro que Dios Padre es Padre (ANADIPLOSIS) de Cristo de modo único, esto es, no sólo por creación (es Padre de todas las cosas) (PARÉNTESIS)ni por adopción (como es Padre de los cristianos) (PARÉNTESIS), sino más bien por naturaleza es Padre de Dios Hijo. A los demás nos enseña a rezar diciendo: Padre nuestro que estás en los cielos". Reconocemos en estas palabras que hermanos somos todos los que tenemos un mismo Padre, mientras (ALITERACIÓN) que Cristo es el único que puede decir con propiedad y dirigirse al Padre, a causa de su divinidad, como lo hace: " Padre mío" (ANÁFORA). Si alguien, no contento de ser como los demás seres humanos, llega a imaginar en su soberbia que sólo él es gobernado por el espíritu secreto de Dios, y reza con esta invocación "Padre mío" en lugar de " Padre nuestro", se atribuye una situación distinta de la de los otros, me parece que ese tal se arroga para sí el lenguaje propio de Cristo. Reclama para sí ( REDICIÓN)como individuo el espíritu que Dios da a todos los hombres. Tal hombre no es de hecho muy diferente de Lucifer: reclama (ANÁFORA) para sí solo la palabra de Dios, de la misma manera que Lucifer reclamó (DERIVACIÓN) para sí el lugar y puesto (SINONIMIA) del mismo Dios (EPÍFORA).

Las palabras de Cristo- "si no puede pasar este cáliz sin que yo lo beba, hágase tu voluntad"- dejan bien claro cuál es el criterio por el que llama una cosa posible o imposible (ANTÍTESIS). No es otro que éste: el decreto cierto e inmutable de su Padre con respeto a su muerte. Si hubiera pensado Cristo que necesariamente estaba destinado a morir, bien por el curso de los astros o por lo que llaman la fuerza del "destino", hubiera sido del todo inútil que añadiera: "pero hágase tu voluntad". ¿Acaso habría dejado la decisión en manos del Padre si hubiera estado convencido de que dependía de algún otro además del Padre, o que el Padre (REDICIÓN) había de tomar una decisión necesariamente determinada, como quien quiere y no quiere (PARADOJA)? (PREGUNTA RETÓRICA)

Al considerar las palabras con las que Cristo imploraba al Padre para librarle de la muerte (METÁFORA), sometiendo todo humildemente a su voluntad, no hay que olvidar que, siendo Dios y hombre (PARADOJA), no decía esto como Dios, sino como hombre. Nosotros, que somos alma y cuerpo (ANTÍTESIS), también algunas veces decimos de todo nuestro ser cosas que, de hecho, son ciertas sólo del alma; y , de otro lado, hablamos a veces de nosotros cuando una mayor precisión requeriría que habláramos sólo de nuestros cuerpos (EXPLICACIÓN DE LA SINÉCDOQUE). Decimos, por ejemplo, que los mártires van derechos al cielo cuando mueren, pero en realidad sólo sus almas entran en el cielo (SINÉCDOQUE). Y también decimos que los hombres, por soberbios que sean, no son más que polvo y ceniza, y que al terminar esta corta vida (EPÍTETO) se pudran en el sepulcro. Constantemente hablamos así, aunque sabemos que el alma no va al sepulcro ni sufre muerte (METÁFORA), sino que sobrevive al cuerpo, bien en miserable tormento (si vivió mal con el cuerpo) (PARÉNTESIS), bien en perpetua felicidad (HIPÉRBOLE) (si vivió bien) (PARÉNTESIS). De modo parecido habla Cristo de lo que hizo como Dios y de lo que hizo como hombre (PARALELISMO); no como si estuviera dividido en dos personas, sino como una sola y misma persona, porque, de hecho, es una sola persona (REDICIÓN).

En la persona omnipotente de Cristo, humanidad y divinidad estaban unidas y eran uno no menos que su alma inmortal estaba unida a un cuerpo que podía morir. Así, en razón de su divinidad, no dudó en afirmar: "Yo y el Padre somos uno" (METÁFORA)28, y " Antes que Abraham, soy yo" 29. Por razón de sus dos naturalezas dijo: "Yo estoy con vosotros hasta el fin del mundo" 30. Y en razón de su sola humanidad dice: "El Padre es mayor que yo"31 , y "Un poco más estoy yo con vosotros"32 (PARADOJA). Es verdad, desde luego, que su cuerpo glorioso está realmente presente con nosotros, y así será hasta el fin del mundo, bajo la apariencia de pan en el sacramento venerable de la Eucaristía; pero aquella forma corporal que tuvo entre sus discípulos ( y éste es el modo de presencia a la que se refería al decir: "Un poco más estoy con vosotros") (PARÉNTESIS)se nos quitó con la ascensión de Cristo ( a no ser que Él quiera mostrarla a alguien, como algunas veces ha hecho) (PARÉNTESIS). No olvidemos, al considerar, en este pasaje de su agonía, sus sufrimientos y súplicas tan humildes (ALITERACIÓN) que parecen incompatibles con la sublime majestad de Dios, que Cristo las dijo como hombre. Algunas entre ellas tuvieron su origen en la parte inferior de su humanidad ( la que concierne a la sensación), y sirvieron para proclamar la genuinidad de su naturaleza humana y para aliviar del temor temporal a otros hombres, más adelante.

Ni en las palabras ni en los hechos del proceso de su agonía pensó Cristo que hubiera algo indigno de su gloria (inglorium). De hecho, puso especial cuidado en que todas estas cosas de su afligida humanidad fueran ampliamente divulgadas. El único y mismo Espíritu de Cristo dictó (PROSOPOPEYA)cuánto escribieron los Apóstoles, mas encuentro difícil recordar cualquiera otra de sus obras que se preocupara tanto por dejar bien grabada en la memoria de los hombres. Que se entristeció sobremanera es algo que Él mismo debió contar a sus Apóstoles para que pudieran transmitirlo a la posteridad. Las palabras que dirigió a su Padre en su oración difícilmente pudieron haber sido oídas por los Apóstoles (REDICIÓN) incluso si hubieran permanecido despiertos (los más cercanos estaban a un tiro de piedra); y si hubieran estado allí mismo, junto a Él, nada hubieran oído porque estaban dormidos (ANTÍTESIS). Por lo que se refiere a aquellas gotas de sangre que corrían como sudor de su cuerpo entero (COMPARACIÓN), se ha de decir que, aun en el caso de que hubieran visto más tarde la mancha sobre el suelo, me parece que podrían haber deducido cualquier otra explicación sin adivinar la única correcta; era un fenómeno sin precedente.

Sin embargo, parece poco probable que Cristo hablara de todas estas cosas con su Madre o con los Apóstoles inmediatamente antes de su muerte, a no ser que uno piense que contó el proceso de su agonía cuando volvió adonde estaban los Apóstoles (REDICIÓN) esto es, mientras estaban apenas despiertos o medio dormidos (SINONIMIA), o bien que lo contara en el mismo momento en que la tropa de soldados le capturó. Una sola posibilidad queda, y parece la verdadera: después de resucitar de entre los muertos, y cuando ya no podía haber duda alguna de que era Dios, su queridísima Madre y sus discípulos oyeron de su boca (METÁFORA)santísima la exposición detallada, punto por punto (PLEONASMO) de lo que experimentó su afligida humanidad. El conocimiento de ese dolor beneficiaría tanto a ellos mismos como, a través de ellos, a tantos otros que vendrían después. Nadie fuera de Cristo pudo haberlo contado.

Así, pues, la meditación sobre la agonía produce un gran alivio en quienes tienen el corazón lleno de tribulaciones (METÁFORA). Y con mucha razón ocurre así (REDICIÓN), porque para consolar al afligido, para este fin, quiso dar a conocer nuestro Salvador, en su bondad, su propio dolor, el dolor (ANADIPLOSIA)que nadie conoció ni pudo haber conocido (DERIVACIÓN).

Quizás algunos se haya preguntado por qué Cristo al regresar hacia donde estaban sus discípulos después de su oración y encontrarles dormidos y atónitos, pues no sabían qué decir, los dejó sin más. Podría parecer que había ido con el solo objeto de ver si estaban despiertos; pero como era Dios, tuvo que haberlo sabido de antemano. Si alguien se hiciera esta pregunta, yo le contestaría así: Cristo nada hizo en vano (HIPÉRBATON). Es cierto que el volver de Cristo adonde ellos estaban no les incitó a estar bien despiertos, sino tan sólo a una reacción de asustada modorra (SINESTESIA).Apenas levantaron la mirada hacia Él, caso de que su reproche los despertara completamente, se volvieron a dormir en el mismo momento en que se marchó ( lo que es todavía mucho peor) (PARÉNTESIS). Mas este detalle de Cristo no es inútil, pues con él declaró su solicitud por los discípulos, y además, con su ejemplo, enseñó a los futuros pastores de su Iglesia que no deberían permitir en sí mismos la más mínima vacilación o incertidumbre, por causa de la tristeza, del miedo o del cansancio, en lo que respecta al cuidado amoroso de su rebaño. Les indicaba con ese detalle que han de comportarse de tal modo que prueben con hechos bien tangibles que no están tan preocupados por ellos mismos como por el bienestar de los que les han sido confiados como grey.

Alguno habrá que en su curiosidad por averiguar los planes divinos podrá decir: "O Cristo quería que los Apóstoles estuvieran despiertos o no., Si quería ¿qué sentido tiene ese ir y venir varias veces? Si no quería, ¿ por qué les dió un mandato tan preciso? (PARALELISMO, PREGUNTAS RETÓRICAS).Dado que era Dios, ¿no podía haber asegurado que su mandato sería cumplido sin mayor complicación?".

Sin ninguna duda, buen hombre. Cristo era Dios y podía llevar a cumplimiento lo que deseara, Él (SINONIMIA) que con sola su palabra creó todas las cosas (HIPÉRBOLE, METÁFORA). Habló y aparecieron. Mandó y fueron creadas (PARALELISMO). Si abrió los ojos de un ciego de nacimiento (PARADOJA) ¿cómo no iba a saber abrir los ojos de un hombre dormido? (PREGUNTA RETÓRICA).Ni hace falta ser Dios para poder, fácilmente, hacer esto último. Todo el mundo sabe que con sólo pinchar con un alfiler los párpados de un hombre dormido, se despertará y no se dormirá (DERIVACIÓN)de inmediato. No cabe la más mínima duda de que Cristo pudo haber hecho que los Apóstoles no se durmieran ni por un breve momento, si tal hubiera sido su deseo de modo absoluto e incondicional. Sin embargo, su deseo estaba modificado por una condición: que ellos mismos así también lo desearan (DERIVACIÓN), de tal manera que cada uno hiciera cuanto estuviera de su parte para aceptar el mandato divino y cooperar con los impulsos de la gracia.

De igual manera desea Cristo que todos los hombres se salven y que nadie ( ANTÍTESIS) sufra la condena eterna, siempre con la condición de que nos configuremos según su amable voluntad y no nos dispongamos en contra por nuestra propia malicia. Si alguno, obstinadamente, insiste en oponerse, Dios no quiere llevarle en contra de su voluntad, como si necesitara de nuestros servicios allá en el cielo o como si (PARELISMO) no pudiera continuar su glorioso reinado sin nuestro apoyo. Si no pudiera reinar (DERIVACIÓN) sin nosotros, castigaría de inmediato muchas ofensas que, ahora, y por nuestra causa, tolera e incluso parece no darse por enterado durante tiempo: confía y espera que su bondad y su paciencia nos conducirán, finalmente, al arrepentimiento. Nosotros, sin embargo, abusamos de su clemencia al añadir más pecados a nuestros pecados, amontonando (SINONIMIA) (como dice el Apóstol) ira para el día de la ira (COMPLEXIÓN).

Mas tal es la bondad de Dios que, a pesar de nuestra negligencia y de estar dormidos en el almohadón de nuestros pecados (METÁFORA), nos sacude de cuando en cuando y, sirviéndose de la tribulación, nos menea, agita y golpea (GRADACIÓN), haciendo todo cuanto está de su parte para despertarnos. Aun cuando prueba ser benevolísimo incluso en su ira (PARADOJA), muchos de nosotros, en esa estupidez del hombre, confundimos su acción e imaginamos que tan grande beneficio nos es perjudicial (PARADOJA). Si tuviéramos sentido común y estuviéramos en nuestro sano juicio, nos sentiríamos inclinados a rezar con frecuencia pidiendo que, cuando nos haya apartado de Él, no deje de darnos golpes y sacudirnos para volver al buen camino; y esto, incluso en el caso de que poco o nada nos apetezca.

 

 

 

Para que veamos el camino.

 

En consecuencia, hemos de rezar, en primer lugar, viam ut videamus, para que veamos el camino y con la Iglesia podamos decir a Dios: " De la ceguera del corazón, líbranos, Señor"33 (SINESTESIA). Y con el profeta cuando dice: "Enséñame a hacer tu voluntad"34 , y también: "Muéstrame tus caminos y enséñame tus senderos"35. Después, desearemos con toda nuestra alma correr tras de Ti, oh Dios, en el olor de tu ungüento y en la dulce fragancia (SINESTESIA) de tu espíritu. Si languidecemos en nuestra marcha (como casi siempre ocurre ) (PARÉNTESIS) y quedamos rezagados, tan distantes que difícilmente conseguimos seguirle desde lejos, acudamos a Dios de inmediato diciéndole: "Coge mi mano derecha" y "Guíame a lo largo del camino"37.Si vencidos por el cansancio (METÁFORA) apenas tenemos ya fuerza para continuar, o si tanta es la pereza y blandenguería que estamos a punto de pararnos, pidamos a Dios que, por favor, nos arrastre aunque opongamos resistencia. Finalmente, si tanto resistimos, y contra la voluntad de Dios y nuestra propia felicidad, nos empeñamos, tercos y duros de mollera, como caballos y burros (COMPARACIÓN) que carecen de inteligencia, debemos humildemente pedir a Dios con las muy adecuadas palabras del profeta: "Sujétame bien fuerte con el freno de la brida, golpéame cuando no marche cerca de Ti"38.

La ilusión por la oración es lo primero que hemos de buscar cuando nos veamos atrapados por la tibieza y la desidia; pero en esa situación del alma no apetece rezar por nada que no deseemos recibir ( ni siquiera aunque nos sea muy útil). Por esta razón, si tenemos un poco de sentido común, deberíamos contar con esta debilidad por anticipado, deberíamos preverla antes de caer en ese enfermizo y penoso estado espiritual. En otras palabras, deberíamos derramar sin cesar sobre Dios jaculatorias y oraciones (METÁFORA) como las que acabo de mencionar (COMPARACIÓN) , implorando con humildad que, si en algún momento, viniéramos a pedir algo que no nos es conveniente, impulsados por los atractivos de la carne (METÁFORA), o seducidos por los espejuelos de los placeres (METÁFORA), o atraídos por el anhelo de las cosas terrenales, o trastornados por (PARALELISMO)las insidias y maquinaciones del diablo, se haga sordo a nuestra petición y aleje aquello por lo que rezamos, derramando sobre nosotros todo aquello que El sabe nos hará bien, aunque mucho le pidamos lo aparte de nuestra vida.

Nada de particular ni de extraño tiene esta conducta. Es bien lógica. En efecto, así nos comportamos de ordinario (si tenemos un poco de inteligencia) cuando estamos a punto de coger una fiebre maligna. Advertimos y avisamos por adelantado (PLEONASMO)a quienes nos van a cuidar durante la enfermedad que, aunque se lo supliquemos, no nos proporcionen en absoluto aquello que nuestra enfermiza condición nos hará desear aunque sea nocivo para la salud e, incluso, vaya a empeorar la fiebre.

Estamos a veces tan dormidos en los vicios (METÁFORA) que ni siquiera queremos despertarnos ante las llamadas y sacudidas de la misericordia divina, y regresar a la práctica de las virtudes. Nosotros mismos somos la causa de que Dios se aleje abandonándonos en nuestra vida viciosa. A algunos los deja de tal manera que ya no vuelve a ellos; a otros les deja dormir hasta otro momento, según lo vea más oportuno en su admirable bondad y en la profunda inescrutable de su sabiduría. La conducta de Cristo cuando regresó a ver qué hacían los Apóstoles ofrece un buen ejemplo de esto. No habían querido permanecer despiertos, sino que se durmieron inmediatamente. Cristo, por tanto, los dejó y se marchó: "dejándolos (DERIVACIÓN) se volvió y oraba con las mismas palabras: Padre, si quieres, aparta de mí este cáliz, pero no se haga mi voluntad, sino la tuya".

Reza y pide otra vez lo mismo. Una vez más añade la misma condición, y de nuevo nos da ejemplo, mostrando que cuando estamos en gran peligro (aunque sea por el honor de Dios) no podemos pensar que sea inoportuno pedir urgentemente a Dios que nos procure una salida. Incluso es posible que permita seamos llevados a tales dificultades, precisamente porque el miedo al peligro nos hará ser más fervientes en la oración, cuando quizás la prosperidad nos había enfriado. Esto es particularmente cierto si se trata de un peligro corporal, pues muchos de nosotros no estamos demasiado preocupados con los peligros que afectan al alma.

Fuera del caso de quien es inspirado y fortalecido por Dios para sufrir martirio, toda otra persona que se preocupa, como debe ser, de su alma, tiene suficientes motivos para temer que se cansará tanto bajo tal peso que acabará sucumbiendo (GRADACIÓN). Sólo conoce que debe sufrir martirio quien ha experimentado esa llamada de un modo inenarrable, o bien, lo ha juzgado así por indicaciones y datos apropiados. De lo que se deduce que, para evitar aquella misma excesiva confianza que Pedro tenía de sí, ha de rezar cada uno diligentemente para que Dios, en su bondad, le libre de un peligro tan grande para su alma. Con todo, se ha de insistir una y otra vez en que nadie ha de rezar pidiendo escapar tan totalmente del peligro que ya no quede en su ánimo el deseo de abandonar el asunto en Dios, dispuesto a cumplir con esmerada obediencia todo cuanto Dios haya dispuesto para él.

Estas son algunas de las razones por las que Cristo nos dejó este ejemplo de oración tan aprovechable para nosotros: que El se hallaba tan lejos de necesitar tal petición como la tierra dista del cielo (COMPARACIÓN).En cuanto Dios, no era inferior al Padre; no sólo su poder, sino también su voluntad, se identificaba con la del Padre. En cuanto hombre, su poder era infinitamente menor, pero todo el poder, en el cielo y en la tierra, le fue infinitamente entregado por el Padre. Aunque su voluntad humana era distinta a la del Padre, estaba en tal grado de conformidad con ella que jamás hubo desacuerdo alguno. Acepta, por tanto, sufrir amarísima muerte en obediencia a la voluntad del Padre, y al mismo tiempo, se muestra hombre verdadero, pues la sensibilidad toda de su cuerpo reacciona ante la muerte con horror. Su oración expresa muy vívidamente tanto el miedo como la obediencia: " Padre", decía, "si quieres aparta de mí este cáliz, pero no se haga mi voluntad, sino la tuya". Y que sus facultades mentales nunca rehuyeron suplicio tan horroroso, sino que permanecieron obedientes (METONIMIA) al Padre hasta la muerte y muerte (ANADIPLOSIS)de cruz, es algo que muestran sus obras (las que siguieron en su pasión) con mayor claridad todavía que sus palabras.

Al mismo tiempo, sus sentimientos eran abrumados con un intenso terror ante la inminente pasión, como lo prueban las palabras que siguen en el evangelio: "Se le apareció un ángel del cielo para confortarle" 39 (IMAGEN VISIONARIA). !Qué grande hubo de ser su angustia que un ángel tuvo que venir del cielo para darle ánimo! (EXCLAMACIÓN).

Al leer este pasaje no puedo dejar de asombrarme ante la estupidez de quienes afirman ser del todo inútil buscar la intercesión de un ángel o de un santo difunto. Vienen tales a decir que podemos dirigirnos con confianza a Dios mismo; no sólo porque está más cerca nuestro que todos los ángeles y santos juntos (HIPÉRBOLE), sino también porque tiene poder de darnos más, y desea hacerlo así mucho más que todos los santos del cielo, cualesquiera que sean.

Son argumentos tan triviales e infundados que sólo expresan el disgusto y la envidia de quienes así hablan por la gloria de los santos. Mientras éstos, por su parte, han de estar con razón disgustados con tales hombres que se esfuerzan por demoler el homenaje de amor (METÁFORA) que damos a los santos y la asistencia protectora que nos prestan. ¿ Por qué estos desvergonzados no razonan de la misma manera en este pasaje, diciendo que el esfuerzo del ángel por consolar a Cristo salvador era completamente inútil y vano? ¿Qué ángel estaba tan cercano a Dios como lo estaba El, si Cristo era Dios? Lo cierto es que, de la misma manera que quiso sufrir tristeza y angustia (PLEONASMO) por nuestra causa, quiso también tener un ángel para ser consolado. Refutaba así los argumentos sin sentido de esos individuos, al mismo tiempo que declaraba ser hombre verdadero: porque así como los ángeles le sirvieron como Dios al triunfar sobre las tentaciones del demonio, también ahora un ángel vino a consolarle como hombre mientras avanzaba hacia la muerte. Nos llenó así de esperanza sabiendo que, si estando en peligro nos dirigimos a Dios, no nos faltará consolación, con tal de que no recemos perezosa y rutinariamente sino con un ruego que salga de lo más profundo del corazón, tal como vemos a Cristo en este pasaje (SINESTESIA).

 

La perspectiva del martirio.

 

"Y entrando en su agonía, rezaba con más ardor, y su sudor se hizo como gotas de sangre que chorreaba hasta el suelo" 40 (GRADACIÓN). Afirman muchos autores que los sufrimientos de Cristo fueron mucho más dolorosos que los de cualquier otro mártir por grandes que fueran, en cualquier otro tiempo o lugar. Hay quienes no están de acuerdo porque, dicen, hay otros géneros de tortura de aquellos que padeció Cristo, y en algunos casos, los tormentos se han prolongado durante días. Piensan también que, por razón de su divinidad infinita, una sola gota de la preciosa sangre de Cristo hubiera sido más que suficiente para redimir a toda la humanidad (HIPÉRBOLE). La prueba de Cristo no fue ordenada por Dios según la medida humana, sino de acuerdo con su sabiduría impenetrable; y, como nadie puede conocer esta medida con certeza, sostienen no ser perjudicial para la fe creer que el dolor de Cristo fue menor que el de algunos mártires.

Además de la extendida opinión de la Iglesia (METONIMIA), que oportunamente aplica a Cristo las palabras de Jeremías sobre Jerusalén (O vos omnes qui transitis per viam, respicite et videte si este dolor sicut dolor meus), encuentro yo este pasaje muy convincente para que jamás crea que los tormentos de ningún mártir puedan ser comparados con el sufrimiento de Cristo, ni siquiera en esta cuestión de la intensidad del dolor. Incluso si tuviera que conceder ( y tengo buenas razones para no hacerlo) que alguno de los mártires haya padecido más y mayores torturas y, si se quiere, más largas que las de Cristo, pienso que torturas de apariencia más leve causaron, de hecho, en Cristo un dolor más atroz del que podría sentir con suplicios de apariencia más espantosa.

En efecto, veo a Cristo abatido con la angustia de la inminente pasión, con una angustia tan amarga como nadie ha podido experimentarla ante el pensamiento de los tormentos que se le venían encima, porque, ¿quién ha sentido jamás tal angustia que un sudor de sangre fluyera de todo su cuerpo chorreando hasta el suelo?( ÉNFASIS) Sólo el presentimiento del dolor fue más amargo y penoso en Cristo que en cualquier otro: ésta es la medida para hacerse una idea de la intensidad del dolor que padeció. La angustia que padecía no pudo haber aumentado de tal manera que causara ala cuerpo sudar sangre, si Cristo (DISEMINACIÓN) no hubiera empleado su omnipotencia divina, no sólo para que no disminuyera el dolor, sino para aumentar su fuerza (CORRELACIÓN). Y lo hizo así por su propio querer. Anunciaba la sangre (HIPÉRBATON) que los futuros mártires se verían obligados a derramar sobre el suelo; y ofrecía, al mismo tiempo, un ejemplo nunca visto y sorprendente de una angustia inmensa. Lo hacía a modo de consuelo para que aquellos que, al llenarse de pavor y miedo ante el pensamiento de la posible tortura, podrían quizá pensar que la angustia es signo de su próxima ruina, y caer en desesperación.

Alguno podrá sacar aquí a relucir el ejemplo de aquellos mártires que, libremente y con gran deseo, se expusieron a una muerte cierta por su fe en Cristo, y seguir después diciendo que son particularmente dignos de los laureles del triunfo porque mostraron tal gozo que no dejaba lugar al dolor, ni mostraron rastro de tristeza ni de miedo. Estoy dispuesto a aceptar el primer punto, con tal de que no se vaya tan lejos que se acabe negando el triunfo de quienes, marchando a contrapelo, ni se echan para atrás ni escapan una vez capturados; sino que continúan hacia adelante a pesar de su temerosa angustia y, por amor a Cristo, hacen frente a aquello que les horroriza.

Si alguien defiende que quienes abrazaron gozosos el martirio (PARADOJA) reciben mayor gloria que estos últimos, no diré yo nada, y puede quedarse para sí con su argumento (DUBITACIÓN). Me basta con saber que en el cielo a ningún mártir le faltará gloria más grande de la que jamás pudieron sus ojos ver ni sus oídos escuchar (PLEONASMO) ni entraba en el corazón poder concebir mientras vivía aquí en la tierra. Además, si alguno tiene un lugar más alto en el cielo, nadie le envidia, al contrario, todos se gozan en la gloria de los demás a causa de su mutuo amor. Finalmente, hay que decir que todo este asunto sobre quién recibirá de Dios más gloria en el cielo no es, en mi opinión personal, algo perfectamente diáfano para nosotros, yendo como vamos a tientas en la oscuridad de nuestra naturaleza mortal (IMAGEN).

Ciertamente, "Dios ama al que da con alegría"41. Pero, aún así, no tengo ninguna duda de que amaba a Tobías e igualmente al santo Job. Los dos varones sobrellevaron con paciencia y fortaleza sus calamidades, pero, que yo sepa, ninguno de ellos saltaba de gozo ni aplaudía de contento mientras tanto. Ofrecerse a morir por Cristo cuando la situación así lo exige o cuando Dios mueve por dentro para hacerlo es, no lo niego, una obra de virtud heroica. Mas, fuera de tales casos, no me parece tan seguro comportarse así, y entre aquellos que espontáneamente sufrieron por Cristo hay muchas grandes figuras que temieron sobremanera, que padecieron profundamente angustiados y abatidos, y que, en más de una ocasión, huyeron de la muerte antes de enfrentarla finalmente con gran fortaleza (CORRELACIÓN DISEMINATIVA).

No niego el poder de Dios, y sé bien que, de vez en cuando, hace este favor a personas santas como premio de los trabajos de sus vidas, o bien simplemente por generosidad: llena el alma del mártir con tal alegría que, no sólo deja de ser oprimido por la angustia, sino que se ve también libre de lo que los estoicos denominan las propassiones (emociones incipientes o primitivas) (EVIDENCIA), de las que incluso esos sabios consumados son susceptibles.

Se da el caso de quienes, desplazada su consciencia por una emoción muy fuerte, no sienten las heridas que les han inflingido en la batalla, sólo más tarde advierten el daño. De manera semejante, no hay razón para dudar de que el gozo en la esperanza de la gloria ya cercana haga que el alma sea transportada fuera de sí, hasta el punto de no temer la muerte y ni siquiera sentir los tormentos (IMAGEN).

Llamaría yo a este don o gracia "gratuita felicidad" (DEFINICIÓN) o premio a la virtud vivida (CONCILIACIÓN), y no materia de futura felicidad. Podría haber pensado que esta recompensa corresponde al dolor sufrido por Cristo, si no fuera porque Dios, en su liberalidad, lo otorga en una medida tan buena y tan colmada, tan apretada y tan sobreabundante (PARALELISMO), que es muy cierto que los sufrimientos de esta vida no son de ningún modo comparables con la gloria de la vida futura que se revelará en aquellos que amaron a Dios tan celosamente que gastaron su sangre y su vida por su gloria en medio de una agonía mental y entre tormentos corporales (ANTÍTESIS).

Dios, en su bondad, no remueve el miedo de esas personas porque apruebe en mayor grado su audacia, o porque quiera premiarla de esa manera, sino más bien a causa de su debilidad (CORRELACIÓN): sabe bien que no podrán hacer frente al terror en condiciones de igualdad. Hubo, de hecho, algunos que sucumbieron al miedo, aunque vencieron después sufriendo todos los tormentos (OXÍMORON). Quienes, de otra parte, padecen la muerte con ánimo pronto y gozoso, ayudan a otros con su ejemplo, y no dudo que esto sea bien útil.

No olvidemos, sin embargo, que casi todos tememos la muerte, y por eso, apenas nos hacemos idea de cuánta ayuda y fortaleza han recibido muchos de aquéllos que, angustiados y temblorosos, se enfrentaron con la muerte, y que, a pesar de todo, superaron con valentía los escollos del camino y los obstáculos, barreras más duras que el hierro, como lo son su propio abatimiento, su miedo y su angustia (COMPARACIÓN, DESCRIPCIÓN). Victoriosos sobre la muerte conquistan el cielo al asalto (METÁFORA). ¿No se enardecerá el ánimo de estas débiles criaturas al ver el ejemplo de tales mártires, como ellos cobardes y temerosos, para no ceder bajo la persecución aunque sientan la tristeza dentro de sí, y el miedo y abatimiento ante una muerte tan espantosa?

La sabiduría de Dios, que todo lo penetra con fuerza irresistible y que dispone todas las cosas con suavidad, al contemplar en presente cómo serían afectados los ánimos de los hombres en diferentes lugares, acomoda su ejemplo a los varios tiempos y lugares, escogiendo, ora un destino ora otro, de acuerdo con lo que El ve será más conveniente. De esta manera, da a los mártires temperamentos según los designios de su providencia. Uno corre aprisa y gustoso a la muerte; otro marcha en la duda y con miedo (CORRELACIÓN), pero sufre la muerte con no menos fortaleza: a no ser que alguien imagine ser menos valiente por tener que luchar no sólo contra sus enemigos de fuera, sino también contra los de dentro; que el tedio, la tristeza y el miedo son, además de fuertes emociones, poderosos enemigos.

Puede concluirse toda esta discusión diciendo que hemos de admirar y venerar los dos tipos de mártires, alabar a Dios por ambos, e imitarlos cuando la situación lo exija, cada uno según sus posibilidades y la gracia que Dios le dé (SILOGISMO). El que siente grandes deseos no necesita más ánimos para ser audaz, y entonces, quizás sea oportuno recordarle que es bueno que tema, no sea que su presunción, como la de Pedro, le haga echarse para atrás y caer. El que siente (PARALELISMO) angustia, miedo y abatimiento debe ciertamente ser confortado. Y así, tanto en un caso como en el otro, la angustia de Cristo está llena de alivio, pues mantiene al primero lejos de exagerar su entusiasmo, y hace al otro alzarse en la esperanza cuando se encuentre postrado y abatido.

Si alguien se siente fogoso y lleno de entusiasmo, ese tal, al recordar tan humilde y angustiosa presencia de su rey, tendrá buen motivo para temer, no sea que su astuto enemigo está elevándole en alto, pero sólo para poder aplastarle más tarde contra el suelo con mayor dureza (ANTÍTESIS).

Quien se vea tan totalmente abrumado por la ansiedad y el miedo que podría llegar a desesperar, contemple y medite constantemente esta agonía de Cristo rumiándola en su cabeza. Aguas de poderoso consuelo beberá de esta fuente (HIPÉRBATON). Verá, en efecto, al pastor amoroso tomando sobre sus hombros la oveja debilucha, interpretando su mismo papel y manifestando sus propios sentimientos. Cristo pasó todo esto para que cualquiera que más tarde se sintiera así de anonadado pudiera tomar ánimo y no pensar que es motivo para desesperar.

Demos gracias como mejor podamos, que nunca podremos dar bastantes; y en nuestra agonía recordemos la suya, con la que ninguna podrá jamás ser comparada; y pidámosle, con todas nuestras fuerzas, que se digne consolarnos en nuestra angustia, iluminándonos con la que El mismo sufrió. Cuando, con vehemencia y a causa de nuestra flaqueza, le pidamos que nos libre del peligro, sigamos su ejemplo tan precioso cerrando nuestra súplica con este broche: " No se haga mi voluntad sino la tuya". Si lo hacemos, no dudo lo más mínimo que, así como cuando El oraba un ángel fue a llevarle consuelo, también cada uno de nuestros ángeles nos traerán ese consuelo del Espíritu que nos dará fuerza (ENTIMEMA) para perseverar en las obras que nos llevan al cielo. Y para darnos segura confianza sobre esto, Cristo nos antecedió allá por ese camino y con el mismo método.

Tras haber padecido agonía durante un largo rato, su ánimo se restableció (OXÍMORON) de tal modo que volvió a los Apóstoles y se dirigió al encuentro del traidor y de los verdugos que le buscaban para atormentarle. Después, tras haber sufrido como convenía, entró en su gloria y allí prepara un lugar para aquellos de nosotros que sigamos sus pisadas. Que por su agonía se digne ayudarnos en la nuestra, para que no se vea frustrado ese lugar del cielo por nuestra estupidez y cobardía.

 

Los Apóstoles se duermen mientras el traidor conspira.

 

"Levantándose del suelo y volviendo a sus discípulos, hallólos dormidos por causa de la tristeza. Les dijo: ¿Por qué dormís? Levantaos y orad para no caer en la tentación. Dormid y descansad. Pero basta ya. He aquí que llegó la hora y el Hijo del hombre va a ser entregado en manos de los pecadores (METÁFORA). Levantaos y vámonos de aquí. Ya se acerca el que me ha de entregar" 42 (PERÍFRASIS).

Vuelve Cristo por tercera vez adonde están sus Apóstoles, y allí los encuentra sepultados en el sueño (METÁFORA), a pesar del mandato que les había dado de vigilar y rezar ante el peligro que se cernía. Al mismo tiempo, Judas, el traidor (DESCRIPCIÓN), se mantenía bien despierto, y tan concentrado en traicionar a su Señor que ni siquiera la idea de dormirse se le pasó por la cabeza. ¿No es este contraste entre el traidor y los Apóstoles como una imagen especular, y no menos clara que triste y terrible, de lo que ha ocurrido a través de los siglos, desde aquellos tiempos hasta nuestros días? (PREGUNTA RETÓRICA) ¿Por qué no contemplan los obispos, en esta escena, su propia somnolencia? Han sucedido a los Apóstoles en el cargo, !ojalá reprodujeran sus virtudes con la misma gana y deseo con que abrazan su autoridad! !Ojalá les imitaran en lo otro con la fidelidad con que imitan su somnolencia! ( EXCLAMACIÓN, ANÁFORA).Pues son muchos los que se duermen en la tarea de sembrar virtudes entre la gente y mantener la verdadera doctrina, mientras que los enemigos de Cristo, con objeto de sembrar el vicio y desarraigar la fe (en la medida en que pueden prender de nuevo a Cristo y crucificarlo otra vez), se mantienen bien despiertos. Con razón dice Cristo que los hijos de las tinieblas (METÁFORA) son mucho más astutos que los hijos de la luz43 (ANTÍTESIS).

Aunque esta comparación con los Apóstoles dormidos se aplica muy acertadamente a aquellos obispos que se duermen mientras la fe y la moral están en peligro, no conviene, sin embargo, a todos los prelados ni en todos los aspectos.

Desgraciadamente, alguno de ellos (muchos más de los que uno podría sospechar) no se duermen "a causa de la tristeza", como era el caso con los Apóstoles. No. Están, más bien, amodorrados y aletargados en perniciosos afectos, y ebrios con el mosto del demonio, del mundo y de la carne, duermen como cerdos revolcándose en el lodo (COMPARACIÓN). Que los Apóstoles sintieran tristeza por el peligro que corría su Maestro fue bien digno de alabanza; pero no lo fue el que se dejaran vencer por la tristeza hasta caer dormidos. Entristecerse (DERIVACIÓN) y dolerse porque el mundo perece, o llorar por los crímenes de otros, es un sentimiento que habla de ser compasivo, como sintió este escritor: " Me senté en la soledad y lloré", y este otro: "Me dolía el corazón porque los pecadores se apartaban de tu ley" (METÁFORA). Tristeza de esta clase la colocaría yo en aquella categoría de la que se dice (...) (RETICENCIA) * .Pero la pondría ahí sólo si el efecto, aunque bueno, es controlado y dirigido por la razón. Si no es así, si la pena oprime tanto al alma que ésta pierde vigor y la razón pierde las riendas; si se encontrara un obispo tan vencido por la pesadez del sueño que se hiciera negligente en el cumplimiento de los deberes que su oficio exige para la salvación de su rebaño, se comportaría como un cobarde capitán de navío que, descorazonado por la furia del temporal, abandona el timón y busca refugio mientras abandona el barco a las olas. Si un obispo se comportara así, no dudaría yo en juntar esta tristeza con aquella otra que conduce, como dice San Pablo, al infierno. Y aún peor la consideraría yo, porque esta tristeza en las cosas espirituales parece originarse en quien desespera de la ayuda de Dios.

Otra clase de tristeza, peor si cabe, es la de aquellos que no están deprimidos por la tristeza ante los peligros que otros corren, sino por los males que ellos mismos pueden recibir (CORRELACIÓN); temor tanto más perverso cuanto su causa es más despreciable, es decir, cuando no es ya cuestión de vida o muerte (ANTÍTESIS), sino de dinero. Cristo mandó tener por nada la pérdida de nuestro cuerpo por su causa. "No temáis a quienes matan el cuerpo, y no pueden hacer más (OXÍMORON). Yo os mostraré a quién habéis de temer: Temed al que después de quitar la vida, puede mandar también el alma al infierno. A ése, os repito, habéis de temer"4544Para todos, sin excepción (EVIDENCIA), dijo estas palabras, caso de que hayan sido encarcelados y no haya escapatoria posible. Pero añade algo más para aquellos que llevan el peso y la responsabilidad episcopal: no permite que se preocupen sólo de sus propias almas, ni tampoco que se contenten refugiándose en el silencio, hasta que sean arrastrados y forzados a escoger entre una abierta profesión de fe o engañosa simulación. No. Quiso que dieran la cara si ven que la grey a ellos confiada está en peligro, y que hicieran frente al peligro con su propio riesgo, por el bien de su rebaño.

El buen pastor da su vida por sus ovejas 45, dice Cristo. Quien salve su vida con daño de las ovejas, no es buen pastor. El que pierde su vida por Cristo ( y así hace quien la pierde por el bien del rebaño que Cristo le confió) la salva para la vida eterna. De la misma manera, el que niega a Cristo (como hace el que no confiesa la verdad cuando el silencio daña a su rebaño), al querer salvar su vida empieza de hecho a perderla. Tanto peor, desde luego, si llevado por el miedo, niega a Cristo abiertamente, con palabras, y lo traiciona. Tales obispos no duermen como Pedro, sino que, con Pedro despiertos, niegan a Cristo. Al recibir, como Pedro, la mirada afectuosa de Cristo, muchos serán los que con su gracia llegarán un día a limpiar aquel delito salvándose a través del llanto. Sólo es necesario que respondan a su mirada y a la invitación cariñosa a la penitencia, con dolor, con amargura de corazón y con una nueva vida, recordando sus palabras, contemplando su pasión y soltando las amarras que los ataban a sus pecados (ALEGORÍA).

Si tan amenazado estuviera alguien en el mal que no haya dejado de profesar la verdadera doctrina por miedo, sino que, como Arrio y otros como él predica falsa doctrina bien por una sórdida ganancia o por una corrupta ambición, ese tal no duerme como cesar para que Dios le ofrezca oportunidades de entrar en razón, para que con su ayuda las coja, y para que, una vez cogidas (DERIVACIÓN), no las suelte ni rechace por la malicia, ni las deje pasar de lado por culpa de su miserable pereza.

 

"¿Por qué dormís?"

 

Al encontrar Cristo a los Apóstoles durmiendo por tercera vez, les dijo: " ¿Por qué dormís?", como si dijera: " No es este tiempo para dormir, sino para estar bien despiertos y orar, como os he advertido ya dos veces, no hace apenas un rato". Si no supieron qué responder cuando se durmieron por segunda vez, ¿ qué excusa podían haber dado ahora, en que por tercera vez eran sorprendidos en la misma falta? ¿Era una excusa válida decir que se habían dormido "a causa de la tristeza", como menciona el evangelista? (PREGUNTAS RETÓRICAS). Así lo recuerda Lucas, pero también es cierto que no lo alaba en absoluto. Insinúa, sí, que su tristeza era de alguna manera loable; pero el sueño que la siguió no estaba libre de culpa. La tristeza, aquélla que puede ser digna de un gran premio, tiende algunas veces hacia un gran mal. Así ocurre si nos devora (METÁFORA)de tal modo que nos deja inutilizados, nos impide acudir a Dios con la oración, buscando de El consuelo, y desesperados y oprimidos (POLISÍNDETON), como queriendo escapar de una tristeza consciente (OXÍMORON), buscamos alivio en el refugio del sueño. Mas, tampoco aquí encontraremos lo que buscábamos, y perderemos en el sueño el consuelo que podríamos haber obtenido de Dios si hubiéramos permanecido despiertos y orando. Se deja, entonces, sentir sobre nosotros el peso molesto de una mente perturbada incluso mientras dormimos, y aun con los ojos cerrados, tropezamos con las tentaciones y las trampas preparadas por el diablo.

De ahí que Cristo, prescindiendo de cualquier excusa para el sueño, dijera: "¿Por qué dormís? Dormid (CONCATENACIÓN) y descansad. Basta . Levantaos y rezad para que no caigáis en la tentación. Ha llegado la hora y el Hijo del hombre será entregado en manos de los pecadores. Levantaos (ANÁFORA), vamos. Ya llega el que me va a entregar. Todavía estaba hablando, cuando llegó Judas..."47 (RETICENCIA) . Al despertar a los Apóstoles por tercera vez, cortó de golpe sus palabras con una cierta ironía. No con esa ironía frívola y burlona con la que los hombres ociosos, pero de talento, acostumbran a divertirse entre sí, sino con una ironía grave y seria: "Dormid y descansad...". (IRONÍA)

Notad cómo da permiso para dormir: de tal modo que significa en realidad lo contrario. Apenas había dicho: "Dormid", añadió "Basta"; como si dijera: "Ya no necesitáis dormir más. Durante todo el tiempo que deberíais haber estado despiertos, habéis estado durmiendo, incluso en contra de lo que os mandé. Ahora ya no hay tiempo para dormir, y ni siquiera para quedarse un momento sentados. Debéis levantaros inmediatamente y rezad para que no caigáis en la tentación (METÁFORA). Tal vez por ella me abandonaréis, causando gran escándalo. Pero, por lo demás, por lo que se refiere al sueño, dormid y descansad, si podéis. Tenéis mi permiso, pero no podréis. Ya se acerca la turba- ya están casi aquí- ( PARÉNTESIS)y ella sacudirá vuestra modorra. Ya se aproxima la hora en la que el Hijo del hombre será entregado en manos de los pecadores. Muy cerca está quien me entrega". Apenas hubo terminado estas pocas palabras, y todavía hablaba, cuando he aquí que Judas Iscariote... (RETICENCIA)

No ignoro que algunos eruditos y santos no admiten esta interpretación, aunque sí admiten que otros- igualmente doctos y santos- la han considerado aceptable. No se ha de pensar que quienes no aceptan esta interpretación se hayan horrorizado ante una ironía en labios de Cristo (como algunos otros, sin duda hombres piadosos, pero no lo suficientemente versados en las figuras del lenguaje que toma la Sagrada Escritura ordinariamente del lenguaje común; si lo fueran, habrían encontrado la ironía en tantos otros lugares que no la habrían juzgado ofensiva en éste). ¿Qué podría ser más punzante y humorístico que aquella ironía con la que el bienaventurado Apóstol censura a los corintios con tanta gracia? Pues pide, en efecto, disculpas por no haber nunca cargado a ninguno de ellos con cargas ni gastos: "¿Qué he hecho de menos por vosotros que por las otras iglesias si no es esto: que nunca os he sido gravoso? Perdonadme este agravio" 48(IRONÍA) ¿Qué ironía podría ser más mordaz que aquella con la cual el profeta de Dios ridiculizó a los divinos de Baal mientras invocaba a la de su dios: "Llamadle más fuerte- decía- porque vuestro dios duerme o, estatua muda (PLEONASMO) quizás, se ha ido a otro lugar de viaje?"49. Aprovecho la ocasión de mencionar estos ejemplos por aquellos lectores que, debido a una demasiado pía sencillez, rehúsan aceptar en la Sagrada Escritura (o al menos no advierten en ella) estas formas de lenguaje tan usadas corrientemente; y al no contar con ellas no aciertan a veces con el sentido real de la Escritura.

No disgusta a San Agustín la interpretación que yo mantengo, pero dice que no es necesaria: opina ser suficiente el sentido literal y directo, sin ninguna figura de lenguaje. En su obra Concordia evangelistarum escribe sobre ese pasaje: "Parece que Mateo se contradice. ¿Cómo puede decir ´dormid ahora y descansad´, e inmediatamente después añadir ´levantaos, vamos´? Contrariados por esta inconsistencia intentan ver en esas palabras- ´dormid y descansad´ un reproche en lugar de una concesión o permiso. Esto sería lo más correcto si fuera necesario. Pero Marcos lo relata así: Cuando Cristo hubo dicho ´Dormid y descansad´ (GEMINACIÓN) añadió ´Basta´, y siguió diciendo: ´Ha llegado la hora en que el Hijo del hombre será traicionado´. Por lo tanto, se ha de entender que después de decir ´Dormid y descansad´, quedó el Señor un rato en silencio para que hicieran lo que había permitido, y sólo después siguió: ´Basta. He aquí...´ (RETICENCIA), es decir ,´Habéis descansado bastante´."

Como siempre, no deja San Agustín de ser agudo en este razonamiento. En mi opinión, sin embargo, los que defienden la otra opinión (DIÁFORA) no encuentran probable que, después de que Cristo les reprochara por dos veces el dormirse, se volvieran a dormir ahora que su captura era inmediata; ni que tras haberles reprochado severamente su somnolencia (al decirles "¿por qué dormís?"), les hubiera dado permiso para dormirse. No hay que olvidar que el peligro- y ésta era la razón por la que no debían haberse dormido antes- estaba ahora, precisamente, a la puerta, como se dice. De cualquier modo, presentado como he las dos opiniones (HIPÉRBATON), cada uno es libre de escoger la que prefiera. Me limito a dar cuenta de ambas. No deseo yo (HIPÉRBATON) (que soy nadie en esta cuestión) ofrecer una solución como si fuera el árbitro oficial.

 

"Levantaos y orad".

 

"Levantaos y orad (ANÁFORA) para que no caigáis en la tentación". Les mandó antes vigilar y rezar; mas, ahora que han experimentado, y por dos veces, que el estar demasiado cómodamente sentado favorece que el sueño se insinúe poco a poco, les enseña un remedio instantáneo contra la modorra y la somnolencia (SINONIMIA). Consiste en ponerse de pie. Del mismo Salvador viene este remedio, y ojalá tuviéramos ganas de practicarlo de cuando en cuando en plena noche. Comprobaríamos ser verdad lo que dice Horacio: Dimidium facti qui cepit habet, que "el que empieza tiene la mitad hecho". Y aún más, que "una vez empezado, está todo hecho" (ENTIMEMA).

En efecto, cuando luchamos contra el sueño (IMAGEN), el primer encuentro es siempre el más duro y violento. No hemos, por consiguiente, de superar el sueño por una lucha prolongada, sino que, de un golpe, de una sola sacudida, debemos romper los lazos tentadores con los que nos abraza y así deshacernos de él de inmediato. Una vez arrojada la somnolencia de la desidia y apatía (verdadera imagen de la muerte), volverá la vida con todo su ardor y entusiasmo. Si recogida la mente en el umbral silencio de la noche, nos dedicamos a la meditación y a la oración, se sentirá mucho más capaz de recibir el alivio de Dios que durante el día, cuando el estrépito de los negocios por todos los lados distrae los ojos, los oídos y la cabeza (ENUMERACIÓN, ZEUGMA), disipándola en muchas actividades tan variopintas, a veces, como inútiles. Observad cómo el pensamiento de cualquier tontería (algo relacionado con asuntos mundanales) interrumpe nuestro sueño y nos mantiene despiertos por largo rato, y hasta se nos hace difícil dormir en absoluto; la oración, por el contrario, no nos mantiene despiertos. A pesar del fruto tan grande que procura al alma, y a pesar de las muchas trampas que nos tiene preparadas el enemigo, no nos despertamos para seguir rezando, sino que nos dormimos contemplando las visiones y ensueños de Mandrágora (ALEGORÍA).

Hemos de recordar con frecuencia que Cristo no nos mandó simplemente levantarnos, sino levantarnos (ANADIPLOSIA) para rezar. No es suficiente levantarse si no lo hacemos para algo bueno. De otro modo, habría menos pecado si se perdiera el tiempo en perezosa somnolencia (EPÍTETO) que si se aprovechara, estando bien despierto, para cometer intencionadamente crímenes llenos de malicia. Junto con la necesidad de rezar, les muestra para qué deben rezar. "Orad- dice- para que no caigáis en la tentación". Una y otra vez les grababa esta misma idea: la oración es el único refugio contra la tentación, y si alguien no quiere admitir la oración en el castillo de su alma (METÁFORA), sino que la excluye entregándose al sueño, permite con su negligencia que las tropas del diablo (esto es, las tentaciones del mal) (METÁFORA, DEFINICIÓN)) irrumpan como por inercia en su alma.

Tres veces seguidas les aconsejó rezar, y después, para que no pensaran les enseñaba sólo con palabras, El mismo les dio ejemplo, y por tres veces se fue a orar. Insinuaba de esta manera que hemos de rezar a la Trinidad: al Padre Ingénito, al Hijo engendrado por el Padre e igual a El, y al Espíritu, igual a cada uno y que de ambos procede (CONCILIACIÓN). De las Tres Personas hemos de pedir también tres cosas: perdón por la vida pasada, gracia para el tiempo presente, y prudencia para el futuro (CORRELACIÓN DISEMINATIVA). Y en esta oración no hemos de ser descuidados y perezosos; ha de ser ferviente y sin cesar. Cuán lejos estamos de este tipo de oración, es algo que cada uno personalmente puede apreciar, pues se lo indica su propia conciencia. Y también externamente puede llegar a conocerlo, si día tras día son menores los frutos que provienen de la oración (que Dios no lo permita).

Ya que he procurado atacar con todas mis fuerzas las distracciones y la falta de atención durante la oración, será ahora muy oportuno hacer una advertencia, no sea que vaya a aparecer yo como un cirujano cruel y despiadado tocando una llaga que padecemos todos, y en lugar de llevar la medicina y alivio a las almas delicadas, sólo les sea causa de mayor dolor, quitándoles la esperanza de salvarse . Con el propósito de curar estas "inflamaciones" y preocupaciones del alma ofrece Gerson ciertos calmantes, de la misma manera que los médicos se valen de medicinas para mitigar el dolor (las que ellos llaman anodina o sedantes) (ALEGORÍA).

Este autor, Juan Gerson· , hombre de gran erudición y director comprensivo de conciencias atribuladas (CONCILIACIÓN), comprobó (según ni entender) (OXÍMORON) que ese "mariposeo" de la muerte (METÁFORA) provocaba tan grandes angustias en algunas personas que repetían las palabras de sus oraciones, una detrás de otra (PLEONASMO), balbuceándolas con gran trabajo, y a pesar de su esfuerzo no iban a ninguna parte, e incluso, a veces, quedaban más descontentas a la tercera vez que a la primera. Tan completo era el fastidio (HIPÉRBATON), que perdían todo consuelo al rezar, y no faltaban quienes estaban a punto de abandonar la oración como algo inútil y sin sentido (caso de que continuaran así rezando) o, incluso, como de hecho temían, nocivo. Este autor, amable y piadoso, con objeto de aliviar tan aguda molestia, distinguió tres aspectos de la oración: el acto, la virtud y el hábito (ENUMERACIÓN). Explicándose con mucha claridad, pone el ejemplo de una persona que se decide a hacer una peregrinación a Santiago (de Compostela) partiendo desde Francia.

Habrá trechos durante el viaje en que esta persona avanzará meditando en la figura del santo y en el propósito de su viaje. En tales ratos continúa su peregrinación con un doble acto, a saber: una continuidad natural y una continuidad moral (para usar las mismas expresiones de Gerson). Continuidad (GEMINACIÓN) natural porque, actualmente, avanza hacia aquel lugar. Moral, porque sus pensamientos están centrados en la peregrinación como tal. Llama "moral" a aquella intención (formam) por la que el hecho de ponerse en camino (en sí mismo indiferente) es perfeccionado por una causa piadosa. Otros ratos, sin embargo, caminará el peregrino considerando diferentes asuntos, sin pensar lo más mínimo en el santo ni en el sitio de destino; puede ocurrir que vaya meditando en algo incluso más santo, como en Dios mismo. Cuando así acontece continúa su peregrinación en el nivel natural, pero no en el moral. Avanza con los pies (OXÍMORON), sí, pero no piensa, en ese preciso momento, en la razón particular de su partida y, tal vez, ni siquiera se fija por dónde va caminando. Aunque el acto moral de su peregrinación no se continúa, sí persevera la virtud moral. Su caminar, que es actividad bien natural, se ve penetrado e informado por una virtud moral, al estar siempre acompañado por el buen propósito del primer momento (como una piedra sigue la trayectoria del primer impulso aunque se retire la mano que la arrojó) (PARÉNTESIS, COMPARACIÓN). Podrá ocurrir que se dé el acto moral en ausencia del natural, como, por ejemplo, cuando piensa sobre la peregrinación mientras descansa sentado sin caminar. Finalmente, ocurre también que no se den ninguno de los dos actos, por ejemplo, al dormir: ni camina ni piensa en la peregrinación. Mas, aun en este caso, permanece la virtud moral habitualmente, a no ser que sea intencionadamente rechazada. La peregrinación nunca se ve, por tanto, interrumpida ni deja de tener mérito: persiste de modo habitual a no ser que se tome una decisión en sentido contrario, abandonando el viaje o, al menos, retrasándolo. Valiéndose de este ejemplo concluye de manera parecida en lo que se refiere a la oración: una vez que se ha empezado con atención, nunca después puede ser interrumpida de tal modo que la virtud de la primera intención no permanezca de modo continuo, actual o habitualmente. Y esto es así siempre que no se renuncie a aquella intención inicial decidiendo abandonar la oración, o bien cortándola bruscamente por el pecado mortal.

Oportet semper orare et non deficere50 .Dice Gerson sobre estas palabras de Cristo que no se pronunciaron figurativamente, sino de modo directo y literal, y que, de hecho y literalmente son cumplidas por hombres buenos y rectos. Apoya su opinión en un conocido proverbio: Qui bebe vivit semper orat (el que vive con rectitud está siempre rezando). Y esto es verdad porque, quien todo lo hace para la gloria de Dios (como reza la descripción del Apóstol), una vez que ha empezado con atención nunca interrumpe luego su oración de tal modo que la virtud meritoria no perdure, si no actualmente, al menos virtualmente.· (TMESIS)

Esta es la explicación de un hombre bueno y versado como Juan Gerson, en su breve tratado De oratione et eius valore. Quiere aliviar y animar a quienes se angustian y entristecen si, mientras rezan, se les va la cabeza a muchas otras cosas sin su querer ni su conocimiento, pues ocurre aunque celosamente luchen por no distraerse. No pretende, en absoluto, proporcionar un falso tranquilizante a quienes por pereza supina no ponen el más mínimo esfuerzo durante la oración.

Cuando hacemos cosa tan seria como la oración de modo negligente y descuidado, ni rezamos ni tenemos a Dios propicio; por el contrario, le alejamos de nosotros en su indignación.¿ Podrá alguien sorprenderse de que Dios se indigne al ser interpelado de manera tan despectiva por una pobre criatura? ¿O habremos de pensar que no se dirige despectivamente a Dios quien le dice: "Oh, Dios, escucha mi oración" ( ETOPEYA), mientras su cabeza anda volcada (METÁFORA) en mil cosas vanas y superficiales (HIPÉRBOLE), y algunas veces (ojalá no ocurriera nunca) hasta pecaminosas? Tal individuo ni siquiera oye su propia voz. Va murmurando de memoria oraciones muy gastadas, la cabeza en las nubes, emitiendo sonidos sin sentido, como dice Virgilio. En fin, al acabar la oración necesitamos muy a menudo otra oración para pedir perdón por la anterior negligencia.

"Levantaos y rezad para que no caigáis en la tentación ". Y en seguida les advirtió Cristo del peligro tan grande que se cernía sobre ellos, para que quedara así claro que no sería suficiente una oración rutinaria o somnolienta. "He aquí que se acerca la hora en que el Hijo del hombre será entregado en manos de los pecadores" es decir:

Continuación Tristitia Chirsti

Continuación Tristitia Christi